17/9/2014

Estados Unidos comienza el primer ensayo de consumo humano de banana MG con alto contenido en vitamina A

Estados Unidos ha puesto en marcha el primer ensayo de consumo humano de banana modificada genéticamente con alto contenido en beta-caroteno. Esta variedad ha sido desarrollada por científicos australianos de la Queensland University of Technology con el objetivo de luchar contra la ceguera infantil causada por falta de vitamina A. Uganda es uno de los países que más se ven afectados por esta deficiencia, país que es actualmente el segundo productor de banana del mundo y posiblemente uno de los que registra un mayor consumo.

Esta variedad modificada genéticamente, conocida coloquialmente como Super Banana, cuenta con un gen (phytoene synthase PSY2a) obtenido de otra especie salvaje de banana (asupina banana) que promueve la producción de beta-caroteno. Para el ensayo de consumo con humanos los voluntarios que participarán en él comerán distintas variedades de banana mejoradas genéticamente para posteriormente analizar la facilitad con la que el cuerpo convierte el beta-caroteno en vitamina A.

Los científicos pretenden dar respuesta con este último ensayo el nivel de incremento de vitamina A que se consigue consumiendo banana biotecnológica. Se espera que los resultados se tengan disponibles para finales de año. Mientras las investigaciones avanzan cierta parte de la comunidad científica ve con incertidumbre el futuro de la Super Banana tras la inexplicable experiencia del arroz dorado.

La fuerte presión ecologista ha hecho que el arroz dorado cada vez vea más difícil su comercialización pese a ser una variedad totalmente segura (cuenta con el aval científico de una veintena de órganos científicos internacionales) y a que la tecnología usada para su desarrollo sea completamente libre (sus inventores liberaron los derechos de propiedad intelectual al público a través del Golden Rice Humanitarian Board).

Los investigadores confían en que la comercialización de la Super Banana no se vea frenada por campañas desinformativas sensacionalistas que rechazan el avance y el progreso. El arroz rodado es una variedad mejorada genéticamente para contener mayores niveles de Vitamina A, una característica clave para los países en vías de desarrollo en los que la dieta básica es el arroz y tienen carencia de dicha vitamina. Fuente: Fundación Antama y Nature Biotechnology, Volumen 32, Número 9, Septiembre 2014, pag 857


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