28/1/2014

Entre 2008 y 2012, aumentó la producción mundial de biodiésel, especialmente de aceite de palma

Entre el año 2008 y 2012, la producción mundial de biodiésel habría aumentado un 65%, según lo señala el último informe publicado por la Dirección de Informaciones y Estudios Económicos de la Bolsa de Comercio de Rosario. Entre los principales motivos de este aumento, destaca el crecimiento en la producción mundial de aceite de palma.

De acuerdo al informe de la BCR, Argentina, que es el primer exportador mundial de biodiésel y el principal productor mundial de biodiésel en base a aceite de soja, produjo cerca de 2,4 millones de toneladas de biodiésel en el año 2012, habiendo exportado cerca de 1,5 Mt. Para el año 2013, se estimó una producción de 2 Mt, con exportaciones del orden de 1,15 millones.

La producción mundial de biodiésel llegó a las 14,18 Mt en el año 2008, según información de Oil World Statistics Update. Cuatro años después, en el 2012, la producción anual fue un 65% más alta que aquella del 2008. La misma alcanzó un total de 23,4 Mt.

Técnicamente, el biodiésel puede ser obtenido procesando diferentes materias primas. Las más utilizadas son los aceites de soja, colza y palma. También puede conseguirse biodiésel mediante la industrialización de aceite de girasol y de coco, sebo, aceite de cocina usado y otros insumos.

En el 2012, la materia prima que generó la mayor producción de biodiésel en el planeta fue el aceite de soja. Alrededor de 6,98 millones de toneladas del biocombustible fueron obtenidas con este insumo, principalmente a través de los complejos industriales de tres países: Argentina (2,45 Mt), Estados Unidos (1,83 Mt) y Brasil (1,79 Mt). La Unión Europea, principal productor mundial de biodiésel con aceite de colza y palma, también presentó registros de producción en base a aceite de soja. En 2012, obtuvo aproximadamente 550.000 toneladas de biocombustibles con dicha materia prima.

La Unión Europea aumentó su producción de biodiésel en un 25% en el período 2008-2012; no obstante, este incremento se explica por un aumento de casi el 15% en la utilización de aceite de colza, y un asombroso salto en el uso de aceite de palma, que casi se duplicó en cinco años, decreciendo la aplicación del aceite de soja en un 51,8.

Los datos proporcionados por Oil World muestran un aspecto interesante a destacar. En el año 2008 la mayor producción mundial de biodiésel en el mundo provenía del aceite de colza (4,98 Mt anuales). Le seguía el obtenido con aceite de soja (4,53 Mt) y en tercer lugar figuraba el biodiésel generado con aceite de palma. Ya en el 2012, el aceite de soja supera al de colza, siendo el principal insumo utilizado.

No obstante, el biodiésel que presenta mayores tasas de crecimiento anuales de producción es el generado con aceite de palma. Para este combustible, la producción anual era de 2,28 Mt en el año 2008, en tanto que en el 2012 alcanzó una cifra record de 5,96 millones de toneladas. En menos de cuatro años, la producción se duplicó en exceso, siendo el incremento interanual (2008 vs 2012) del 161%. Este ritmo de crecimiento supera claramente al de los biocombustibles líderes.

Los países responsables de este fuerte desarrollo en la producción mundial de biodiésel en base a aceite de palma fueron la Unión Europea, Indonesia, Tailandia, Singapur y Colombia

El aumento en la producción mundial de biodiésel en base a aceite de palma obedece –principalmente- a dos factores: Por un lado, hubo un aumento importante en la producción mundial de aceite de palma en los últimos años, con Indonesia y Malasia como principales países productores. Este resultado fue el fruto de un aumento en el área madura cultivada con plantas de palma y un incremento en los rendimientos medios mundiales de aceite de palma por hectárea cultivada. Y por otro lado, tecnológicamente el cultivo de palma permite obtener –comparativamente- un mayor rendimiento de biodiésel por hectárea que el resto de los cultivos ricos en aceite.

La producción de biodiésel procedente de aceite de colza es monopolizada por la Unión Europea, quien obtuvo en el 2012 aproximadamente 5,4 Mt sobre un total mundial de 6 millones de toneladas. Esto obedece a que los 28 países de la Unión Europea, en conjunto, son el principal productor mundial de semilla de colza y cuentan con la materia prima necesaria para su procesamiento. Se estima que en la campaña 2012/2013, sobre una producción mundial de semilla de colza de 63,9 millones de toneladas, la UE28 habría cosechado cerca de 19,6 millones; aproximadamente un 30% del total mundial.


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