18/7/2011

Nota de Plataforma Tecnológica de Agricultura Sostenible

Mejora genética de plantas, la innovación adoptada por los agricultores que hacen un uso eficiente de los recursos

Desde el nacimiento de la agricultura, hace 10.000 años aproximadamente, los agricultores han 'modificado y adaptado' los productos agrícolas que ellos mismos cultivan a las necesidades alimenticias que han ido surgiendo. En un principio, seleccionaban las plantas y semillas con mejor apariencia con el fin de conservarlas y sembrarlas en la siguiente estación. Más tarde, con el desarrollo del conocimiento de la genética vegetal, los propios 'obtentores' comenzaron a utilizar estos descubrimientos para seleccionar diferentes rasgos, con el objetivo de promover la mejora en nuevas variedades. Podemos afirmar, por tanto, que los primeros agricultores fueron, a su vez, 'los primeros ingenieros de la tecnología vegetal'.

Sin embargo, ha sido durante el siglo XX cuando la 'ciencia vegetal' comienza un importante desarrollo que ha permitido conocer mejor las claves necesarias para obtener cultivos mejorados, gracias a la selección de 'las mejores plantas'.

Es evidente, que a lo largo de la historia, son los propios agricultores los que han elegido la innovación como forma de incrementar y mejorar la producción agro-industrial. La innovación se materializa en el uso y puesta en práctica, por los agricultores, de las tecnologías disponibles, contribuyendo a la mejora de la cadena de valor del sector agrario. El hecho de ser capaces de reconocer las mejores propiedades o características de cada planta se convierte en un arte.

Según, el Servicio Internacional de Adquisición de Aplicaciones para Biotecnología (ISAAA), la mejora en las semillas ha sido fundamental para el incremento de las producciones en todo el mundo. Así, por ejemplo, está demostrado que las semillas híbridas, obtenidas del cruce de dos líneas puras, dan como resultado plantas con un rendimiento superior, que también pueden ser resistentes a enfermedades genéticas, con frutos más homogéneos o con otras características buscadas.

El informe, 'Agricultural Biotechnology, the enviroment and the 21ST Century' de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) asegura que la mejora genética del ADN de las plantas y cultivos está obteniendo éxitos fundamentales para garantizar el alimento a la población mundial, a la vez que ahorra un daño incalculable al medio ambiente. Esto es un tema fundamental teniendo en cuenta el crecimiento demográfico que, en la actualidad, presentan algunos países subdesarrollados. De hecho, la ONU baraja la posibilidad de llegar a 9.000 millones de habitantes en 2050 y a los 27.000 un siglo despúes.

A su vez, el documento revela que, gracias al empleo de innovación e investigación se estima que la productividad de la tierra se ha triplicado, sin incrementarse la superficie cultivada. Por otro lado, el uso de la ingeniería genética en la mejora de los cultivos da como resultado un uso más eficiente de los recursos naturales (como suelo, agua, energía) reduciendo el impacto climático (menores emisiones de CO2) por unidad de producción.

Respecto a este aspecto, el 'Informe de Indicadores de Sostenibilidad en la agricultura y ganadería española', elaborado por Centro de Estudios e Investigación para la Gestión de Riesgos Agrarios y Medioambientales (CEIGRAM), pone de manifiesto cómo los indicadores medioambientales reflejan tendencias claramente positivas en esta materia. Según este informe, en la actualidad los agricultores necesitan menos tierra, menos energía o menos agua para producir una tonelada de cualquiera de los productos y además se emiten menos gases de efecto invernadero. Los aumentos son más acentuados en maíz, remolacha, olivar, viñedo, tomate o melón.

Según el texto de la OCDE, el uso de tecnologías en la actividad agraria permite conocer la genética de la 'biodiversidad', lo que permite comprender mejor el medioambiente y evitar su destrucción en beneficio del hombre.

En definitiva, la innovación tecnológica, en este caso la mejora vegetal, está al servicio de los agricultores que la utilizan cada vez más para conseguir incrementar sus producciones de una manera sostenible, desde el punto de vista económico, medioambiental y social.


Plataforma Tecnológica de Agricultura Sostenible

Nació en 2009, a partir de la Orden CIN/1728/2009, como un foro de trabajo para el intercambio de información y conocimiento, que pretende mejorar la percepción de las tecnologías aplicadas a las áreas agrícola y ganadera, y está financiada por el MICINN.

Por otro lado, entienden la agricultura sostenible como un modelo irrenunciable e incuestionable, con el que satisfacer las necesidades alimentarias actuales de los ciudadanos, garantizando la productiva, la calidad de los productos y la seguridad alimentaria.

Para ello, es imprescindible el apoyo institucional tanto al avance tecnológico y a la investigación, como la elaboración de un marco legislativo adecuado que posibilite la aplicación de estos avances.

El futuro del sector se cimenta en la investigación y el desarrollo tecnológico que contribuya al incremento de la productividad agroalimentaria a la vez que se asegure el mantenimiento y buen uso de los recursos naturales existentes, sin la renuncia del acceso por parte de los ciudadanos, con independencia de su clase social y situación económica, a alimentos con vistas a una dieta variada y a un precio asequible. La mejora en la agricultura y las innovaciones tecnológicas es la única baza para mantener el abastecimiento de alimento necesario para cubrir la demanda mundial, consiguiendo al mismo tiempo equilibrar los precios.

Desde la década de los 50, la población mundial se ha multiplicado por dos. En un horizonte muy próximo, se alcanzarán los 7.000 millones de habitantes en el planeta Tierra. El crecimiento demográfico que presentan los países subdesarrollados y la mayor esperanza de vida en el Primer Mundo provocan que las previsiones de crecimiento se disparen: la ONU baraja la posibilidad de llegar a 9.000 millones de habitantes en 2050 y a los 27.000 millones un siglo después.

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