22/12/2010

El doble uso de la cebada en los biocombustibles

Los científicos del Servicio de Investigación Agraria de EEUU (ARS) han descubrieron que el grano de cebada puede ser usado para producir etanol, y además, los subproductos sobrantes (paja, cáscaras, y granos secos de destilería o DDGS) ueden ser usados para producir un aceite rico en energía y llamado bioaceite. Este bioaceite se puede usar en combustibles para el transporte o para producir el calor y la energía necesaria para transformar el grano de cebada en etanol.

Los investigadores produjeron el bioaceite a partir de los tres subproductos de la cebada. Usaron una tecnología llamada la pirólisis rápida, la cual utiliza una explosión de calor intenso en ausencia de oxígeno.

En el laboratorio, 1 kg de paja y cáscaras de cebada produjo unos 500 gr de bioaceite con un contenido de energía de aproximadamente igual a la mitad del contenido de energía del aceite combustible diesel Número 2.

El contenido de energía del bioaceite obtenido a partir de DDGS de cebada, incluyendo DDGS contaminados con micotoxina, los cuales no pueden ser usados para suplementar el pienso para el ganado, fue aún más alto, aproximadamente dos terceras partes del nivel en el aceite combustible diesel Número 2. Sin embargo, el bioaceite a base de DDGS tenía más viscosidad y una vida estable más corta que los bioaceites a base de la paja o de las cáscaras.

El proceso también produjo un subproducto sólido llamado biochar que se podría usar para mejorar los niveles de nutrientes en el suelo y la capacidad del suelo de almacenar agua. Enmendar el suelo con biochar puede secuestrar carbono en el suelo por miles de años.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista 'Energy and Fuels'


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