7/10/2010

Nota de FCJE

Electricidad "verde" de las plantas

Un equipo del Instituto de Tecnología de Israel (Technion) podría obtener electricidad de la fotosíntesis de las plantas

El equipo científico dirigido por Gadi Schuster y Noam Adir basa su investigación en la manipulación del proceso de fotosíntesis de los vegetales de manera que la energía que se genera pueda convertirse en electricidad.

La clave está en una proteína fundamental en el proceso de mover electrones a lo largo de la línea de producción de la fotosíntesis. En su estado natural, esta proteína extrae electrones del agua y los traslada a través de la membrana celular vegetal. Alterando un aminoácido de los cientos que se encuentran en la proteína, los investigadores cambiaron la dirección de la emisión de electrones, permitiendo así que la energía producida en el proceso se pudiera aprovechar para su uso posterior. Esta proteína modificada "exporta" electrones en una frecuencia lo bastante alta como para producir una cantidad útil de energía.

Este cambio ni perjudica la función de la proteína ni el desarrollo de la planta. El próximo paso es convertir la energía bioquímica obtenida en este proceso en energía eléctrica.

De momento no parece posible que este procedimiento vaya a sustituir a las centrales eléctricas pero sí podría dotar de electricidad limpia a zonas con problemas de infraestructuras o accesibilidad.

El estudio se ha publicado en el periódico “Proceedings of the National Academy of Sciences” de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.


http://www1.technion.ac.il/_local/includes/blocks/news-items/100817-noam10/news-item-en.htm



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