19/1/2010

Homenaje a Norman Borlaug

El II Congreso Nacional de Desarrollo Rural rendirá homenaje a Norman Borlaug. El Congreso se celebrará los próximos días 8, 9 y 10 de febrero, en el marco de la 36ª Feria Internacional de Maquinaria Agrícola (FIMA 2010). El acto contará con la presencia de Peg Thursland, Consejera para Asuntos Agrícolas de la Embajada de EE.UU., y Clive James, Fundador y Presidente del ISAAA (International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications).

Norman Ernest Borlaug, (1914-2009) agrónomo norteamericano de ascendencia noruega fue galardonado con el Nobel de la Paz (1970) por sus contribuciones a la “revolución verde”, y su gran impacto en la producción de alimentos, en particular en Asia y América Latina. También se le concedió el Padman Vibhusham, el segundo mayor honor civil de India, fue distinguido con las más altas distinciones que a un civil se le puede dar en los EE. UU y con numerosos premios, medallas y honores concedidos por numerosas universidades e instituciones de todo el mundo.

Convencido de que “no habrá paz en el mundo con los estómagos vacíos”, lideró, durante los años 40, un exitoso proyecto sobre el desarrollo de cultivos de alto rendimiento y la introducción de semillas hibridas en con el fin de sanear las cosechas de trigo que eran devastadas por los mohos en Méjico.

Enviado a India en 1960 por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), su trabajo se centró en frenar la hambruna que asolaba esta zona, lo que logró aumentando la productividad del trigo mediante el cruzamiento de especies endémicas con las más habituales en Europa.

Entre 1964 y 1982 dirigió en Méjico el Centro Internacional de Mejora del Maíz y el Trigo (CIMMYT), desarrollando nuevas variedades de cereales de alto rendimiento. Los beneficios de estas nuevas obtenciones se extendieron rápidamente a países como India , Pakistán, Bangladesh, China, Turquía, España, Argentina y otros de América Latina y África.

Es considerado como uno de los artífices de los importantes avances que se han logrado en el acceso a los alimentos. Aunque existen todavía 1.000 millones de hambrientos, en porcentaje respecto a la población total del planeta, representan la menor proporción jamás alcanzada en la Historia de la humanidad. Bien es cierto que también hay que reconocer que los avances tecnológicos que lo han permitido han provocado al mismo tiempo desequilibrios ambientales como consecuencia de la intensificación de los cultivos y del uso de fertilizantes y fitosanitarios.

En 1984 se incorporó a la Universidad A&M de Texas, y desde entonces viajó por todo el mundo difundiendo técnicas científicas y estratégicas de política alimentaria.


http://www.isaaa.org/kc/cropbiotechupdate/tribute/borlaug/Norman%20Borlaug-Tribute-Spanish.pdf



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