15/1/2010

Más producto anti-malaria mediante el descifrado del código genético de la planta que lo produce

Investigadores de la Universidad de York (Reino Unido) han descifrado el código genético de la planta Artemisia annua, la cual produce un producto natural que es utilizado para combatir la malaria. El mapa genético descifrado podría resultar en mayores reservas de la medicina en el futuro al mejorar los rendimientos agrícolas de la planta.

Se han identificado genes específicos y marcadores involucrados en el cultivo de la planta. Los investigadores han cultivado generaciones de A. annua en el laboratorio para confirmar que la planta, la cual ha sido cultivada en China con fines medicinales durante más de mil años, puede ser convertida en un cultivo más robusto y global.

Han secuenciado todas las moléculas mensajeras de ARN de la planta (transcriptoma), detectando que regiones de éste podrían ser usadas para mejorar su rendimiento agrícola, reducir sus costos de producción, y asegurar una oferta global estable de artemisinina, el medicamento para combatir la malaria, derivado de la planta.

Artemisinina es el ingrediente clave en un tratamiento efectivo, usado ampliamente, para el tratamiento del parásito letal de la malaria, Plasmodium falciparum, y se espera que la demanda para dichos tratamientos basados en artemisinina crezca alrededor del mundo en el futuro cercano, según publica la revista Science.


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