13/11/2009

Primer borrador del genoma de la mandioca

Un equipo internacional de investigadores ha secuenciado el primer borrador del genoma de la yuca o mandioca (Manihot esculenta). Este es el alimento principal para más de 800 millones de personas, de los cuales una gran parte en África Subsahariana. Sin embargo, se trata de un alimento muy desequilibrado ya que la mayor parte de su raíz comestible está compuesta solo por hidratos de carbono. Además, tiene el grave problema de que las raíces deben ser procesadas inmediatamente tras su recolección, antes de 28 horas, ya que si no, se generan cianuros tóxicos que las hace no aptas para el consumo. Asimismo, el cultivo padece normalmente de virosis que reducen su productividad entre un 30-50%.

Por este motivo, este primer borrador que contiene la secuencia del 95% del genoma de la planta puede ser el primer paso para acelerar la investigación sobre el cultivo y obtener variedades que subsanen las deficiencias de este alimento tan demandado, en especial en relación con la resistencia a enfermedades.

El consorcio internacional, que empezó a funcionar en 2003, ha estado dirigido por investigadores de la Universidad de Arizona que han contado con una beca de 1,3 millones de dólares de la Fundación Bill & Melinda Gates.


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