23/10/2009

El saldo energético del maíz depende de su variedad

Los rendimientos financieros de la electricidad obtenida del maíz, pueden variar de 2.600€ a 4.300€ por hectárea. La
diferencia está en la elección de la variedad de maíz.

Según una investigación del grupo Investigación Práctica Vegetal y Entorno, (PPO-WUR), desarrollada en una granja
de pruebas, se ha podido comprobar que la variedad de maíz Sigmund, obtiene la mejor puntuación con 101,9
gigajulios (GJ) por hectárea, mucho más que la variedad Busti, que proporciona una electricidad 61,2 GJ/ha. Los
resultados de la investigación se han presentado en el “Día práctico de la Remolacha azucarera y la Granja
Energética”.

El PPO ha determinado la cantidad de gas metano que producen en su fermentación 11 variedades diferentes de maíz
y cuánta electricidad se puede producir a partir del mismo. Según Jons Groten, investigador, el contenido de residuo
seco y la cantidad de fécula determinan la producción de gas. “Sólo con grano se pueden producir entre 700 y 800
metros cúbicos de biogas por tonelada de materia orgánica”. El tronco de la mazorca alcanza los 500 ó 600 metros
cúbicos, y el resto de la planta entre 400 y 500.

Existe un 50% de diferencia en la producción de gas entre variedades que producen, sin embargo, la misma cantidad
de producto fresco por hectárea. Por lo tanto, la elección de la variedad es muy importante. Por otra parte, resulta
suficientemente llamativo que, independientemente de la variedad, la producción de gas metano es del 56%. El resto
es CO2 y agua.

Groten recalca que las producciones se han calculado en bruto. “A esto hay que descontarle los costes laborales, de
cultivo, transporte, almacenamiento y de fermentación. Pero el maíz ofrece buenas perspectivas como productor de
energía”.

El rendimiento energético oscila entre unas variedades y otras de un 56 a un 71%. “Esto significa que sólo entre el 29
y el 44 por ciento de la energía producida se emplea en el cultivo, transporte, almacenaje y fermentación. En este
sentido, el maíz satisface con creces la condición de rendimiento medioambiental de entre el 50 y el 70%, exigida por
la administración pública a la producción eléctrica sostenible.”

Por otro lado, en la provincia de Frisia se está desarrollando un proyecto de investigación con maíz paisajístico, que no
crece más de metro y medio, frente a los tres metros amplios que puede medir una planta de maíz energético.
El proyecto Frisio Introducción y Desarrollo de la variedad de Maíz Paisajístico en Holanda del Norte comenzó en 2007
y tiene una duración de 4 años. Los participantes, son la empresa de mejora de variedades Nordic Maize Breeding, el
instituto de investigación PPO-WUR, la empresa de pruebas Nij Bosma Zathe y un cierto número de granjeros de la
provincia de Frisia. En el proyecto se están estudiando las posibilidades que ofrece el cultivo combinado de centeno y
maíz. En invierno se cultivan simultáneamente centeno y guisantes. En la primavera se siembra el maíz paisajístico
que se cosecha en otoño.

Los resultados de la primera experiencia son prometedores, según el representante de Nordic Maize Breeding. “Un
monocultivo de maíz, alcanza en Frisia entre 17 y 18 tm de materia seca. Con el cultivo simultáneo de centeno y
guisante, se obtiene en invierno un rendimiento de 13 tm de materia seca, independientemente del momento de la
cosecha. Con el maíz paisajístico se obtienen otras 6 tm como mínimo. Basándonos en una investigación alemana al
respecto, esperamos que la producción de biogas procedente de la fermentación de la producción obtenida por el
cultivo combinado sea mayor que la producida sólo por el monocultivo de maíz”

El cultivo combinado ofrece además otras ventajas. “Los guisantes atrapan nitrógeno, lo que beneficia el posterior
cultivo de maíz. El cultivo combinado reclama poco abono, además no hace falta invertir en limpieza de malas hierbas,
tampoco con el maíz. El cultivo mezclado de centeno y guisante deja el campo tras de sí libre de malas hierbas para
la primavera. Como el maíz se siembra después, en primavera, sobrepasa al crecer a las malas hierbas. A lo que hay
que añadir que el maíz paisajístico permanece pequeño y es visto con mejores ojos por la gente que el enorme maíz
energético.”

En el proyecto se está también sopesando la opción de cultivar el maíz como cereal. “Normalmente la planta convierte
el azúcar en fécula y lo almacena en la mazorca. Si se siembra el maíz muy junto, la planta no forma mazorca.
Entonces se almacena todo el azúcar en las hojas y el tallo. El azúcar se descompone con mayor facilidad que la
fécula o la grasa”. A través de diversos tests en los campos experimentales, se ha podido ver que en la tercera semana de septiembre la proporción de azúcar había ascendido al 19%. “De este modo, el maíz podría competir con la remolacha como cultivo energético”, según el Boletín Exterior del MARM.


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