15/9/2009

Nota del 14th European Congress on Biotecnology

Craig Venter: "España reúne todas las condiciones para desarrollar la nueva economía basada en biotecnología"

El vicepresidente del Gobierno de Cataluña, Josep-Lluís Carod-Rovira ha señalado que la Generalitat tiene como objetivo convertir Cataluña en un polo científico de relevancia internacional

El Dr. Craig Venter participó ayer en la rueda de prensa del 14th European Congress on Biotecnology junto con el vicepresidente del Gobierno de Cataluña, Josep-Lluís Carod-Rovira y el Presidente del Comité Ejecutivo de Biocat, Manel Balcells. Los ponentes coincidieron en señalar la importancia de la biotecnología para afrontar la crisis y proporcionar comida a precios asequibles, agua potable, energía y vivienda sostenible con el medio ambiente.

El conocido genetista, uno de los padres de la secuenciación del genoma humano, llegó el pasado viernes a Barcelona a bordo de su barco Sorcerer II con el que realiza una expedición de recogida de muestras por los mares del mundo. El próximo invierno está previsto que navegue por el litoral mediterráneo español buscando nuevos perfiles de genes y organismos únicos "que son las bases de la industria biotec del futuro, porque obtienen la energía del sol, lo que abre la posibilidad de capturar energía de una nueva manera". Hasta ahora, se han secuenciado 20 millones de genes que podrán servir para diseñar los organismos del futuro.

Venter ha hecho hincapié en la excelente situación que tiene España para posicionarse como líder en la nueva economía. "Tienen luz solar, tierra no cultivada y mar, por lo que tiene las condiciones ideales para cultivar algas y desarrollar nuevos productos a partir de ellas".

Como señaló en la conferencia inaugural ayer tarde, es necesario realizar estas investigaciones, por el incremento exponencial de la población mundial y los problemas que esto supondrá en términos de escasez de recursos y calentamiento global. "Para que la genómica pueda aportar soluciones, deben superarse los prejuicios y el miedo a esta ciencia, que puede aportar soluciones tanto a nivel de producción de comida, como de energía sostenible y agua potable", concluyó.


Carod-Rovira reafirma el compromiso de Cataluña por la ciencia

Por su parte, el vicepresidente del Gobierno de Cataluña y vicepresidente de Biocat, Josep-Lluís Carod-Rovira, señaló "el claro compromiso en materia biotecnológica, desde el punto de vista económico, social y ético.
Son áreas de la ciencia que deben hacer frente a los retos de la sociedad.
En tiempos de crisis la internacionalización es más urgente que nunca para hacer cuanto más progreso posible".

El Dr. Manel Balcells, Presidente del Comité Ejecutivo de Biocat, entidad coorganizadora del Congreso por segunda edición consecutiva, ha recalcado la importancia de la biotecnología en Cataluña, que será un elemento central de progreso en Europa en los próximos años. En este sentido, Biocat participa en la Federación Europea de Biotecnología para fomentar el encuentro científico del mercado, la industria y la sociedad.

Finalmente, el Dr. Francesc Godia, presidente del Comité Organizador del Congreso, ha apuntado que "la biotecnología no puede establecerse sin la suma de esfuerzos por parte del mundo empresarial, académico y la sociedad, que debe conocer las nuevas tecnologías que se están desarrollando".


Sobre el congreso

Barcelona acoge desde ayer 13 de septiembre y hasta el miércoles 16, el 14º Congreso Europeo de Biotecnología, que con el tema central "Simbiosis, Ciencia, Industria y Sociedad", versa sobre cómo la innovación en el campo de la biotecnología puede contribuir a hacer frente a los cambios globales a los que se enfrenta la humanidad. El acontecimiento es uno de los más importantes en biotecnología celebrados en Europa. La presente edición ha alcanzado casi un millar de participantes, principalmente investigadores de empresas y centros de investigación públicos y privados, docentes, responsables de I+D de empresas del sector, estudiantes de doctorado y policy makers de 56 países de Europa y el resto del mundo. Por lo que respecta al programa científico, éste consta de siete sesiones plenarias y un total de 138 presentaciones orales y 650 pósters.

El comité organizador, presidido por el Dr. Francesc Gòdia, ha articulado el contenido del congreso en cuatro grandes campos: salud y medicina, biotecnología industrial, biotecnología de las plantas y el medio ambiente y biología de sistemas y tecnología. El campo de salud y medicina se centrará en los últimos logros en biotecnología para mejorar los tratamientos existentes y desarrollar abordajes novedosos, enfocándose de manera especial en el desarrollo de fármacos innovadores y tratamientos dirigidos, con un impacto futuro en medicamentos y terapias. En cuanto a la biotecnología industrial, se realizará un abordaje multidisciplinar, incluyendo biocatalisis aplicada, ingeniería bioquímica, fisiología microbiana y biología de sistemas, centrados en la innovación en la biotecnología industrial y el desarrollo de bioeconomía basada en el conocimiento. Respecto a la biotecnología de las plantas y el medio ambiente, se explorarán los beneficios y retos derivados de la aplicación de biotecnologías en la agricultura y su papel clave a la hora de proporcionar la biomasa que el mundo necesita, incluyendo sesiones sobre los últimos avances en los campos de biotecnología y medio ambiente y biodiversidad. Por último la biología de sistemas y tecnología repasará las nuevas disciplinas denominadas 'ómicas' (proteómica, metabolómica, genómica) e investigaciones basadas en tecnología y cómo están consiguiendo aumentar y mejorar exponencialmente la capacidad de experimentar en biotecnología, especialmente a nivel molecular.

Entre los ponentes más destacados que asistirán al congreso puede citarse a:

- Leroy Hood, pionero de la biología de sistemas
- Steen Riisgaard, director general de Novozymes, la empresa de biotecnología más importante de Europa
- Maive Rute, directora de Alimentación, Agricultura, Pesca y Biotecnología de la Dirección General de Investigación de la Comisión Europea
- Harald von Witzke, Premio Sociedad Internacional de Biología Molecular
- Matias Uhlen, Karolinska Institut. Autor del Atlas de proteínas humanas
- Marc Van Montagu, presidente de EFB, padre de la biotecnología verde en Europa

En la representación española destaca María Blasco, experta en cáncer del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

Información sobre los organizadores de la conferencia:

European Federation of Biotechnology: La European Federation of Biotechnology (EFB) es la confederación europea sin ánimo de lucro de asociaciones nacionales en biotecnología, asociaciones sectoriales, universidades, institutos científicos, empresas biotec y biotecnólogos que trabajan para promover la biotecnología en Europa y en el mundo.

Biocat: Biocat es la organización que coordina, promueve y dinamiza la biotecnología y la biomedicina en Cataluña. Está impulsada por la Generalitat de Catalunya y el Ayuntamiento de Barcelona e integra empresas y entidades que trabajan en el sector.


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