21/7/2009

El papel de los cultivos MG en África

Muchos son los beneficios que los cultivos modificados genéticamente (MG) han proporcionado a África en los últimos años. Este es el tema de un artículo de opinión que ha publicado el Dr. Daniel Mataruka de la Fundación africana de Tecnología Agraria (AATF por sus siglas en inglés).

En Sudáfrica, el maíz Bt ha conseguido un aumento de rendimiento de un 11%, lo que se traduce en 35 dólares más por ha de ingresos para los agricultores. En Burkina Faso, los ensayos con algodón Bt han mostrado una reducción del uso de insecticida de dos tercios y un incremento de un 15% de los rendimientos.

Recientemente, el AATF ha iniciado varias colaboraciones publico-privado para el desarrollo de :

- Un frijol caupí (Vigna unguiculata) Bt resistente al barrenador de la vaina con el potencial para aumentar rendimientos de 0,3 a 2,5 kg/ha.

- Un maíz tolerante a la sequía que produzca un 30% más en condiciones de sequía moderada.

- Un arroz que haga un uso eficiente del nitrógeno en suelos de bajo contenido de este elemento.

- Un plátano resistente a la marchitez bacteriana, que en la región de los Grandes Lagos, al este de África, provoca la pérdida del 100% de la producción.

Según el Dr. Matarucka, hay muchos que tienen la noción romántica de que en África, los agricultores tienen que seguir usando las mismas semillas que sus antecesores y que las semilla no deberían mejorarse ni por métodos convencionales ni por biotecnología. Esta semilla no mejorada es la que ha sucumbido a un amplio conjunto de ataques bioticos y abióticos, resultando en una baja productividad y que ha atrapado a los agricultores africanos en la pobreza y falta de comida.


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