26/6/2009

Nuevo test para detectar una enzima que acelera la producción de etanol

Los científicos del Servicio de Investigación Agraria de EEUU (ARS) han desarrollado un nuevo test que detecta los genes que permiten a las bacterias producir una enzima conocida como alfa-glucuronidasa. En la naturaleza, esta enzima separa el ácido glucurónico de la hemicelulosa y, de este modo, ayuda a descomponer las paredes celulares de las plantas. Esta enzima es muy apreciada en el sector de los biocombustibles porque acelera y simplifica el proceso de producción de bioetanol.

Actualmente se conocen pocos genes que promuevan la producción de alfa-glucuronidasa. Sin embargo, esta nueva prueba podría permitir la evaluación rápida de genes de las bacterias que se encuentran en abundancia en el suelo del bosque, en los montones de compost, u otros lugares al aire libre.

La prueba conlleva la transferencia del ADN de las bacterias del exterior a las bacterias de laboratorio que, en platos de Petri, formarán manchas oscuras si contienen los genes y las enzimas de alfa-glucuronidasa funcionando activamente. Posteriormente, los científicos pueden aislar y copiar genes de esas bacterias e incluso llegar a modificar los genes para hacerlos aún más fuertes y más rápidos en su utilización en los biorefinarías del futuro.


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