24/6/2009

Importantes beneficios de los cultivos transgénicos en la India

Los cultivos modificados genéticamente (MG) en la India están suponiendo una importante revolución agraria con el consiguiente beneficio para los agricultores. Entre 2002 y 2008, la superficie destinada al algodón Bt se ha multiplicado por 150. En estos seis años se ha conseguido un beneficio económico de 3.200 millones de dólares y la India ha pasado de ser un importador de algodón a ser uno de los mayores exportadores. Además, se ha conseguido doblar los rendimientos y reducir al 50% el uso de insecticidas.

En 2008, 5 millones de pequeños agricultores indios cultivaron 7,6 millones de ha de algodón Bt, equivalente al 82% de las 9,3 millones de ha destinadas en la India a la producción de este cultivo. Las cifras de 2008 suponen un importante aumento en relación con las de 2007, año en el que 3,8 millones de agricultores cultivaron 6,2 millones de ha (66% del total de la superficie de algodón). Estos datos proceden del informe publicado por el Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agro-biotecnológicas (ISAAA), sobre los ensayos de campo y la comercialización de los cultivos modificados genéticamente (MG) en la India en 2008. Dicha publicación se titula “Cultivos MG en la India: El amanecer de una nueva era”.

El consumidor indio acepta muy bien los cultivos MG. Según un estudio de 2007, un 70% de la clase media de la India consume productos MG e incluso está dispuesto a pagar hasta un 20% más por alimentos biotecnológicos como el Arroz Dorado con más contenido de pro-vitamina A.

Además, del algodón, el sector público de la India está desarrollando otros cultivos MG como son berenjena, plátano, col, coliflor, garbanzo, mostaza, papaya, patata, tomate, trigo, sandía, arroz, guisante y yuca. De todos éstos, el más prometedor es el de la berenjena. Este un cultivo de gran importancia en la dieta en la India, pero tiene el problema de que la berenjena convencional precisa una gran aplicación de insecticida para luchar contra los insectos barrenadores del tallo y el fruto, que suponen grandes pérdidas de productividad y calidad. Se espera que la berenjena Bt sea el primer cultivo alimentario comercializado en la India que pueda aliviar la pobreza de 1,4 millones de pequeños agricultores que cultivan esta hortaliza.

El estudio puede consultarse en:


http://www.isaaa.org/resources/publications/downloads/The-Dawn-of-a-New-Era.pdf



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