3/6/2009

El ADN basura puede resultar muy eficaz en los cultivos transgénicos

Científicos del Servicio de Investigación Agraria (ARS) han descubierto que el ADN no codificante (también denominado ADN basura o junk DNA, en inglés) podría ser clave para ayudar a mejorar el control de la expresión de genes en los cultivos transgénicos. El ADN intergénico (el cual se encuentra entre los genes) tiene, entre otras funciones, el papel de proteger y conectar cromosomas. Tras eliminar el ADN intergénico, todavía queda un ADN sobrante, o " ADN basura", que parece no tener ningún propósito.

Los científicos del ARS investigaron el ADN basura en la planta modelo Arabidopsis thaliana, utilizando un programa de ordenador para encontrar segmentos cortos de ADN que aparecían como patrones moleculares. Cuando se compararon estos patrones con genes, se descubrió que el 50% de los genes tenían las mismas secuencias genéticas que los patrones moleculares. Este descubrimiento demostró un vínculo de los patrones de secuencias genéticas entre el ADN basura y el ADN codificante. Estos patrones se conocen como “pyknons”, los cuales podrían participar en la expansión del genoma de las plantas.

Los investigadores descubrieron que los pyknons son iguales en secuencias genéticas y tamaño a los segmentos de ARN que regulan la expresión de genes por un método conocido como el silenciamiento de genes. Estas pruebas sugieren que estos segmentos de ARN se convierten en ADN y se integran en el espacio intergénico. Con tiempo, estas secuencias genéticas repetidamente se acumulan.

Con anterioridad a este descubrimiento, se pensaba que los pyknons solamente existían en el genoma humano. Según los científicos, los resultados de este estudio podrían ser útiles para determinar cuáles de los genes son regulados por el silenciamiento de genes. Asimismo, consideran que habría alguna aplicación de la información sobre los pyknons en el mejoramiento de las plantas transgénicas.

Los resultados de este estudio, que se han publicado en la revista “Molecular BioSystems”.


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