27/2/2009

Nigeria autoriza ensayos de la “super mandioca”

El Gobierno de Nigeria ha aprobado la plantación este año de ensayos de campo de mandioca OMG del proyecto BiocassavaPlus, cuyo objetivo es obtener una “super mandioca”, modificada genéticamente para contener 30 veces más provitamina A que la mandioca convencional, además de altos niveles de proteína, hierro, zinc y vitamina E; ser altamente productiva, resistente a las principales plagas y enfermedades del cultivo y no producir derivados del cianuro en su conservación.

El proyecto BiocassavaPlus de crear una “super mandioca” altamente productiva y nutritiva está financiado principalmente por la Fundación Bill & Melinda Gates y tiene como fin obtener plantas de mandioca o yuca mejoradas genéticamente que permitan aumentar la nutrición y el nivel de vida de los países más pobres de África Subsahariana donde la mandioca es un alimento básico.

Los seis objetivos de BiocassavaPlus son conseguir una alta productividad acompañada de lo siguiente:

- Incrementar en seis veces la biodispinibilidad de zinc y hierro.
- Incrementar en cuatro veces el contenido en proteína.
- Incrementar en 10 veces los contenidos de vitamina A y E.
- Reducir en 10 veces el contenido en cianogenos de los tuberculos.
- Retrasar el rápido deterioro fisiológico del tubérculo en su almacenamiento.
- Desarrollar resistencia a las virosis, que constituyen las principales enfermedades del cultivo.

Desde el año pasado, “super mandiocas” de este programa se están ensayando en Puerto Rico y este año se plantarán en Nigeria y se espera que también en Kenia, donde aun los ensayos están pendientes de autorización. La mayoría de las características genéticas que se pretenden ya se han logrado de forma individual, pero aun queda agrupar todas ellas en una sola planta que las reúna de forma simultánea.


http://allafrica.com/stories/200902190959.html



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