27/1/2009

Nuevo proceso que reduce los costes del bioetanol celulósico

La Universidad de Michigan ha puesto a punto y patentado un proceso de pretratamiento de los residuos del maíz para la fabricación de bioetanol celulósico que reduce el coste global de la producción.

El tratamiento denominado expansión de las fibras mediante amoniaco (ammonia fiber expansion; AFEX) utiliza el amoniaco para romper las moléculas de celulosa y hemicelulosa, siendo un 75% más eficaz que el convencional utilizado hasta ahora a base solamente de enzimas.

Actualmente se pueden utilizar pretratamientos para separar las fibras y romper la celulosa en azúcares fermentables, pero se trata normalmente de tratamientos ácidos que dificultan la posterior fermentación requiriendo un lavado o detoxificación, lo que es un proceso costoso que además elimina los nutrientes liberados. El pretratamiento AFEX sin embargo no necesita este lavado por lo que los nutrientes se conservan pudiendo ser utilizados por los microorganismos.

Varias compañías norteamericanas que proyectan o están construyendo plantas de bioetanol de segunda generación se han interesado por esta tecnología


http://news.msu.edu/story/5847/



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