20/1/2009

Proyecto para conseguir plantas de arroz C4

Un ambicioso proyecto que está llevando a cabo el denominado C4 Rice Consortium, liderado por el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) ha anunciado una ayuda de 11 millones de dólares de la Fundación Bill&Mellinda Gates para llevar a cabo sus trabajos, que consisten en obtener a través de la mejora genética plantas de arroz más eficientes en su fotosíntesis, capaces de producir un 50% más de grano con un menor consumo de agua y fertilizantes

Dependiendo del mecanismo molecular que utilizan para realizar la fotosíntesis, las plantas pueden ser C3 o C4, según que el primer compuesto fabricado en su metabolismo tenga 3 o 4 átomos de carbono. Las plantas C4, más evolucionadas y normalmente adaptadas a climas más cálidos, tienen una mayor eficacia energética en la fotosíntesis que las C3, estimada en aproximadamente en un 50% superior. El arroz, al igual que muchas otras plantas agrícolas pertenece al grupo de plantas C3, mientras que otras como maíz y sorgo son plantas C4.

El objetivo del trabajo es obtener plantas de arroz que sean capaces de realizar por la fotosíntesis por un mecanismo C4 y adaptadas a su cultivo en los países tropicales, lo que supondría un incremento radical de los rendimientos y la productividad.

El proyecto tiene una gran complejidad técnica y no se espera conseguir resultados hasta pasados diez años o más; colaborando en el mismo numerosas instituciones, como las universidades norteamericanas de Yale, Cornell, Florida y Washington State; las de Oxford, Cambridge, Dundee, Nottingham y Sheffield en Reino Unido; la Australian National University y James Cook de Australia; la Universidad de Toronto; la Universidad Heinrich Heine de Alemania; la institución de investigación australiana CSIRO, el Instituto de Biología de Alemania, la Academia Jiantsu de China y la FAO.


http://beta.irri.org/news/index.php/200809084903/frontpage/pr/Latest-Press-Release.html



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