18/12/2008

Descubierto un mecanismo biológico que controla la longitud de los pelos radiculares

Investigadores de la Universidad de Bristol (Reino Unido) han descubierto un mecanismo biológico fundamental en el desarrollo de los pelos de las raíces de las plantas, cuyo conocimiento podría ser utilizado para obtener plantas con mayor capacidad de explorar los suelos y por tanto mayor aprovechamiento del agua y los fertilizantes y mayor productividad.

Cada pelo radicular es básicamente una sola célula alargada por el efecto de la hormona auxina. El mecanismo de cómo se libera la auxina en estos pelos radiculares era hasta hora desconocido. Utilizando un modelo informático se ha deducido que la auxina no se libera directamente en los pelos radiculares, sino a través de las células colindantes en las que la hormona se transporta a modo de canales. Durante este transporte, una parte de la auxina se pierde, yendo a parar a los pelos radiculares a los que incita a crecer.

El resultado del estudio sugiere que incrementar el número de pelos radiculares podría interferir con otros procesos gobernados por las auxinas, como el geotropismo o la ramificación de las raíces. Sin embargo sería viable, incrementar la longitud de los pelos en lugar de su número podría evitar este problema.


http://www.bristol.ac.uk/news/2008/6061.html



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