12/12/2008

Agrupación Empresarial para el Fomento de la Biotecnología en la Industria de la Alimentación (AFBIA)

Nace el primer clúster nacional de biotecnología alimentaria, como elemento promotor e integrador de iniciativas biotecnológicas para la innovación y la competitividad del sector agroalimentario español

AFBIA: el sector industrial español relacionado con la aplicación de la biotecnología alimentaria debe mejorar sustancialmente para hacerse competitivo a nivel global

Valencia/Madrid, 11 de diciembre de 2008. La Agrupación Empresarial para el Fomento de la Biotecnología en la Industria de la Alimentación (AFBIA) ha subrayado en el encuentro celebrado esta mañana en ainia centro tecnológico, que el sector industrial español relacionado con la aplicación de la biotecnología debe mejorar sustancialmente para hacerse competitivo a nivel global, ya que demuestra un desarrollo tecnológico menos innovador que otros países.

En este sentido, se ha apuntado que la biotecnología española se enfrenta a una serie de retos que deben abordarse desde un punto de vista estratégico, que requieren de actuaciones complejas difícilmente abordables desde un planteamiento individual. Entre estos retos destacaron: La mejora del conocimiento científico y tecnológico, a través del acercamiento entre la investigación básica y la investigación aplicada; la construcción de infraestructura tecnológica de última generación (laboratorios, plantas industriales de bioprocesos, plantas piloto pre-industriales, etc.) para soportar procesos innovadores y el desarrollo de nuevos productos, y el fortalecimiento del entramado empresarial agroalimentario que aplica procesos biotecnológicos.

Así mismo, desde AFBIA se ha apuntado que para lograr una verdadera consolidación del sector debe desarrollarse una constante dinámica en la producción de conocimiento; el aumento de innovaciones y nuevos desarrollos científicos para las empresas; la creación de empresas de base tecnológica y integración de capacidades multidisciplinares entre universidades, centros tecnológicos, empresas y administración pública.

Plan de actuación

Ante este entorno, AFBIA ha presentado su plan de actuación, centrado en el desarrollo de cuatro áreas estratégicas que cubren la aplicación de actividades biotecnológicas de mayor impacto en la cadena de valor de la industria agroalimentaria española: el diagnóstico (que abarca la identificación de nuevas técnicas de evaluación, la mejora genética de microorganismos, la detección de nuevos compuestos bioactivos, etc.), la producción (en relación a la implantación y desarrollo a nivel industrial de nuevos ingredientes funcionales, la optimización del proceso de producción de probióticos, etc.), la alimentación funcional (dirigido al desarrollo de nuevos productos a través de nuevos ingredientes funcionales, la microencapsulación, etc.) y la sostenibilidad (con la revalorización de los residuos alimentarios mediante biotransformaciones, la aplicación de la bioprospección, etc.).

En cuanto a proyectos concretos, la Asamblea General de AFBIA ha decidido comenzar a trabajar mediante grupos de trabajo en dos líneas concretas de actividad. La primera de ellas va orientada a profundizar en el conocimiento de la nutrición en el desarrollo neuronal. En este sentido, se va a trabajar en el desarrollo de productos orientados a alimentación infantil y de Tercera Edad, con funcionalidades neuroestimulantes y/o neuroprotectoras. En el caso infantil, para facilitar el desarrollo del sistema inmune del bebé; y en la Tercera Edad, para proteger y prevenir enfermedades degenerativas.

La segunda línea de actividad que va a acometer AFBIA va a ir orientada a potenciar el efecto funcional de compuestos bioactivos y probióticos para la inmunoregulación intestinal. Para ello, se trabajará en técnicas de microencapsulación que permitan “proteger” estos compuestos en el proceso digestivo y que sus propiedades inmunológicas lleguen intactas al intestino.

La biotecnología en España

La biotecnología en la industria alimentaria tiene como objetivo la mejora de los procesos de producción de alimentos, así como el desarrollo innovador de alimentos más sanos, saludables y seguros. El futuro del sector agroalimentario está condicionado cada día más al desarrollo y la aplicación de la I+D+i. Dentro de la innovación alimentaria, la biotecnología está comenzando a jugar un papel clave en el avance del sector agroalimentario español.

En España, hay alrededor de 500 compañías que desarrollan actividades biotecnológicas, de ellas, el 20% están relacionadas con la biotecnología alimentaria. No obstante, en los últimos años en nuestro país, las empresas de biotecnología han incrementado su actividad mediante alianzas con compañías tradicionales de alimentación con el fin de reactivar mercados mediante productos innovadores. En 2006, la industria alimentaria representó el 17,47% del total de ventas netas del sector industrial español (77.447 millones de euros), lo que supone el 7,9% del PIB de España, y constituye uno de los sectores industriales con una balanza comercial positiva, generada como consecuencia de sus crecientes niveles de exportación.

AFBIA

AFBIA está constituida por 27 entidades, aunque dada la buena respuesta empresarial a esta iniciativa en los últimos meses, se espera alcanzar las 60 entidades en 2011 y superar el centenar en 2017. La agrupación nacional prevé un crecimiento anual en torno al 20% para las inversiones de I+D, y un aumento del 15% para el empleo directo.

Las organizaciones que integran AFBIA pertenecen a distintos tipos de actividad: centros privados y públicos de investigación; universidades y un entramado de empresas de diversos sectores como la alimentación, bebidas, productoras de compuestos bioactivos, diagnóstico o ingenierías.

La agrupación empresarial de carácter tecnológico nace con el objeto de integrar y promover iniciativas biotecnológicas para aumentar la competitividad del sector agroalimentairo español, así como el desarrollo innovador de alimentos más sanos y saludables.

AFBIA ha sido reconocida por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio como Agrupación Empresarial Innovadora, lo que le permite potenciar su presencia para incentivar la innovación estatal y el desarrollo de proyectos globales estratégicos para el Gobierno.


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