18/11/2008

Arcadia Biosiences desarrolla trigo OMG con menores necesidades de fertilizante nitrogenado

La empresa de biotecnología norteamericana Arcadia Bioscience está desarrollando la tecnología de uso eficiente del nitrógeno (NUE) aplicada al trigo, según anunció hace unos días en una convención de la asociación de productores de trigo norteamericanos, U.S. Wheat Associates en la que también estuvieron presentes las asociaciones de productores de trigo de Canadá y Australia.

La tecnología de Arcadia Biosciences consiste en una transformación genética con un gen que incrementa los niveles de la enzima alanino aminotransferasa, lo que hace que las plantas aprovechen más eficientemente el nitrógeno existente en el suelo y que por ello se reduzca de forma notable la necesidad de fertilización nitrogenada.

Se han logrado ya plantas OMG con esta característica en arroz, remolacha azucarera y colza, estando en fase de ensayo, sin que existan aun variedades comerciales. Los ensayos realizados en colza y arroz muestran que se puede obtener el mismo rendimiento con entre un tercio y la mitad de abono nitrogenado que en variedades convencionales. Actualmente la compañía trabaja en obtener variedades de trigo y cebada en colaboración con la investigación pública australiana del CSIRO.

Por otra parte, Arcadia Biosciences anunció recientemente una ampliación de capital de 15 millones $ y la entrada de nuevos inversores, como CMEA Ventures; BASF Venture y Saints Capital.

La empresa piensa lanzar al mercado próximamente su primer producto comercial que consiste en cártamo OMG, denominado comercialmente SONOVA, que produce un aceite rico (40%) en ácido gamma linoleico (GLA), un ácido omega-6 con reconocidos efectos beneficiosos para la salud, que actualmente se extrae del aceite de prímula o de borraja. El GLA de cártamo OMG se producirá con mucho menor coste que el de esas plantas.


http://www.grainnet.com/articles/Arcadia_Biosciences_Develops_Nitrogen_Use_Efficiency_Trait_in_Wheat-65893.html



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