13/11/2008

Nuevo método para la producción de bioetanol celulósico

Investigadores del Instituto Max Planck han desarrollado un nuevo sistema para la descomposición de la celulosa en azúcares simples, distinto de los existentes basados en métodos biológicos o termoquímicos.

La descomposición de la celulosa es el principal “cuello de botella” de la producción económica de bioetanol de segunda generación a partir de material celulósico, como madera o paja, debido a su coste y dificultades técnicas. Actualmente se investiga en dos métodos principales: el biológico basado en el uso de enzimas, o el termoquímica que utiliza altas presiones y temperaturas. En ambos casos este proceso tiene un alto coste que limita su uso a escala comercial.

El nuevo sistema está basado en un proceso químico no biológico, pero no requiere las altas presiones y temperaturas del método termoquímico, teniendo lugar a temperatura ambiente.

Consta de dos pasos; la disolución del material celulósico en un líquido ionico (cloruro de butil-3-metilimidazolium) convirtiéndolo en pequeñas moléculas u oligómeros y, en una segunda fase, la separación de los azúcares simples mediante resinas. Este nuevo proceso presenta como principal dificultad a resolver la separación y recuperación del disolvente ionico de una forma efectiva y económica.


http://gas2.org/2008/10/30/ethanol-innovation-turns-wood-into-sugar-at-room-temperature/



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