26/6/2008

Plantas OMG no transgénicas

Diversos científicos europeos sostienen la idea de que la definición de plantas OMG a efectos de estar reguladas por las estrictas normas existentes en la UE debería precisarse mucho más, excluyendo de la observancia de estas normas a los OMG que no sean transgénicos.

En este sentido, científicos de la Universidad de Wageningen (Holanda) y otros están tratando de lanzar un debate sobre una eventual distinción entre plantas transgénicas y cisgénicas, entendiendo que estas últimas no deberían ser reguladas como OMG.

Actualmente se entiende como OMG las plantas que han sido obtenidas por métodos de ingeniería molecular, lo que incluye cortar, pegar, suprimir, silenciar o insertar genes de forma directa en el material genético de la planta. De una forma un tanto arbitraria, no se consideran “modificados genéticamente” en el sentido de ser OMG las plantas obtenidas mediante cruzamientos forzados artificialmente, los mutantes o polipliodes artificiales o las obtenidas mediante cualquier método de manipulación o alteración genética artificial por un método distinto de la ingeniería genética.

Por otra parte las plantas transgénicas son aquellas a las que se ha introducido genes de otras especies (trans). El concepto de cisgénicas se refiere a aquellas a las que se ha introducido genes de la propia especie (cis). Una planta transformada con genes de la misma especie puede ser por tanto no transgénica y en cambio ser OMG por utilizarse métodos de ingeniería molecular. Sin embargo, una planta cisgénica contiene exclusivamente genes de la misma especie, no habiendo lugar al temor a las quimeras interespecíficas que los grupos antibiotecnología esgrimen como el principal origen de los hipotéticos riesgos de los OMG.

Hasta ahora una transformación genética aunque fuera para introducir genes de la misma especie dejaba restos de transgenes auxiliares para el proceso, como los marcadores, pero hoy en día ya existe la tecnología suficiente para obtener plantas OMG totalmente cisgénicas que no tengan ningún gene foráneo y que por tanto no deberían tener el pretenido estigma ominoso de ser transgénicos.

Cientificos suizos han obtenido ya plantas totalmente cisgénicas de manzano resistentes a la sarna o moteado (Venturia inqualis) y la Universidad de Wageningen (Holanda) plantas de patata tolerantes al mildiu (phytophthora infestans) y plantean que estas plantas no deberían ser consideradas OMG a efectos de tener que pasar por la compleja normativa reguladora.

Plantas con la misma características que las cisgénicas podrían teóricamente obtenerse con métodos convencionales de cruzamiento y selección, ya que se trata de genes de la misma especie, pero en la práctica el método convencional es mucho más costoso en tiempo y recursos y de resultado más incierto, especialmente en la caso de especies leñosas.


http://www.nzz.ch/nachrichten/wissenschaft/nur_apfelgene_in_den_apfel_1.759479.html

http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?artid=1525145

http://www.nature.com/embor/journal/v7/n8/pdf/7400769.pdf



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