27/5/2008

Riesgo medioambiental de los cultivos para biocarburantes de segunda generación

En una reciente reunión que ha tenido lugar en Bonn, el programa internacional sobre especies invasoras (Global Invasive Species Program; GISP) patrocinado por Naciones Unidas ha advertido sobre el gran potencial que tienen los cultivos bioenergéticos de segunda generación de convertirse en especies invasoras.

Muchos de los nuevos cultivos candidatos a ser productores de biomasa para los biocarburantes de segunda generación, como el miscanthus, camelina, switchgrass y otros son muy plantas muy rústicas y adaptables, y por tanto con gran capacidad de escapar al medio ambiente y convertirse en plantas invasoras que desplace a las autóctonas provocando pérdida de biodiversidad.

Para los científicos este aspecto medioambiental se está subestimando y no se están haciendo análisis de los graves riesgos medioambientales que podría tener como consecuencia el eventual cultivo masivo de estas especies.


http://www.gisp.org/publications/briefing/index.asp



La liberación al medio ambiente de organismos exóticos de forma intencionada o accidental puede dañar o el ecosistema en el que se introducen si esto conlleva pérdida de la diversidad biológica nativa. Existen numerosos precedentes de liberación de especies exóticas que se convierten en invasoras. Paradójicamente, no existen para este problema real las mismas precauciones que se toman para otros riesgos mucho más hipotéticos, como el de las variedades de plantas agrícolas obtenidas mediante ingeniería genética.

Los cultivos para biomasa, aunque en menor medida que los de biocarburantes de primera generación, también compiten con los cultivos alimentarios, aunque sea de forma indirecta, ya que en la mayor parte de los casos ocupan superficie agrícola que podría ser utilizada para producir alimentos. La utilización bioenergética de subproductos celulósicos de cultivos alimentarios, como la paja o las cañas de maíz también supone pérdida de materia orgánica del suelo y una mayor necesidad de fertilización o enmiendas, lo que también conlleva a la postre en una competencia indirecta con los cultivos alimentarios.

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