8/5/2008

Modificando los reguladores: Perspectivas de productos biotecnológicos basados en la modificación de los factores de transcripción

Los actuales OMG que aparecieron comercialmente hace una década están basados en modificaciones de características reguladas por un solo gen, como es el caso de la tolerancia a herbicida o a insectos, que no implican manipulaciones complejas de las rutas metabólicas.

Sin embargo, actualmente el mayor conocimiento del genoma de las plantas abre la posibilidad de una segunda generación de OMG que alterase características complejas, reguladas por varios genes, como son el rendimiento o la estabilidad de las cosechas y otras.

Los factores de transcripción (TF) son las proteínas “maestras” que controlan procesos complejos gobernados a su vez por múltiples genes. Estas proteínas son capaces de hacer que determinados genes se expresen o no. La modificación de los genes de los que dependen los factores de transcripción tiene el potencial de modificar a su vez en cascada la expresión de un gran número de genes y por tanto características complejas de las plantas.

En un artículo publicado en Plant Phisiology, científicos de Mendel Biotechnology analizan las expectativas de unos posibles OMG de segunda generación que se basen en la modificación de los genes que regulan factores de transcripción y se citan numerosos ejemplos que ya existen en trabajos de investigación.

Estos ejemplos incluyen la posible domesticación de nuevas plantas; La mejora del potencial productivo de las plantas aumentando su capacidad fotosintética, mejorando su arquitectura o aumentando su tasa de crecimiento; La mejora de la estabilidad del cultivo al aumentar su tolerancia a crecer en condiciones no ideales, como las de estrés abiotico (sequía, calor, frío, salinidad etc.) o en presencia de plagas y enfermedades; o el uso más eficiente del nitrógeno, reduciendo la necesidad de abonado.


http://www.plantphysiol.org/cgi/content/full/147/1/20



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