8/5/2008

Un hongo que degrada la ropa, podría ser clave para la consecución del bioetanol celulósico

El Laboratorio de Los Álamos del Departamento de Energía de EEUU ha publicado un trabajo en Nature en el que se revelan una serie de claves genéticas de Trichoderma reesei, un hongo de degrada la materia celulósica, como la ropa o los lienzos de las pinturas. Este hongo alcanzó cierta fama en la II Guerra Mundial cuando los militares norteamericanos descubrieron que los uniformes de las tropas del Pacífico se estropeaban rápidamente. Posteriormente fue identificado y aislado, utilizándose como fuente de determinas enzimas.

En el estudio se desvela el genoma del hongo y se precisan los genes relacionados con la capacidad del hongo de degradar la celulosa en azúcares simples, un proceso que es el clave para la consecución de los biocarburantes de segunda generación por el método bioquímico.

En contra de lo que se esperaba, se ha visto que solo unos pocos genes están implicados en la descomposición de la celulosa en azúcares simples, lo que sugiere que hay solo unos pocos tipos de proteínas implicados y que éstas son muy eficientes, algo que hace albergar esperanzas de que pueden tener una gran utilidad para la consecución de una producción viable de bioetanol celulósico.


http://www.lanl.gov/news/index.php/fuseaction/home.story/story_id/13268



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