7/5/2008

Trigos mutantes para las zonas áridas africanas

Científicos del instituto de investigación agraria de Kenia (KARI), han introducido con éxito el cultivo de una variedad mutante de trigo (Njoro-BW1) adaptada a zonas áridas africanas, que hasta ahora no tenían más aprovechamiento que la alimentación del ganado. La nueva variedad es altamente productiva en las condiciones de sequía y suelos pobres que se dan en muchas zonas de Kenia y de otros países africanos.

El origen de esta nueva variedad, que fue obtenida en colaboración con la Agencia Internacional de la Energía Atómica (IAEA), son mutaciones genéticas inducidas artificialmente mediante radiaciones.

Esta novedad tecnológica podría ser crucial en un momento en que el cultivo de trigo de África está seriamente amenazado por la nueva raza virulenta de roya y además se da la situación de altos precios internacionales, lo que dificulta enormemente las importaciones y la ayuda alimentaria externa.

Actualmente la variedad Njoro-BW1 ocupa 10.000 ha, habiendo ganado una gran popularidad entre los agricultores keniatas, con una demanda superior a la producción de semilla.

Los mejoradores keniatas lanzarán próximamente una segunda variedad mutante, denominada DH-4, con características similares, pero con mayor calidad de grano.


http://www.iaea.org/NewsCenter/News/2008/kenya_wheatfields.html



Cabe recordar que la obtención de nuevas variedades por mutaciones genéticas inducidas artificialmente no se considera “modificación genética”, en el sentido de no ser OMG, ya que no se utiliza la estigmatizada tecnología de “cortar y pegar” material genético. Sin embargo, este límite de lo que es o no es OMG es algo totalmente arbitrario, ya que los hipotéticos riesgos de las mutaciones son teóricamente incluso superiores a los de los OMG, ya que se pueden dar aparte de las características buscadas otras de forma mucho más aleatoria e incontrolada que en el caso de la ingeniería genética, con la que hoy en día se pueden hacer modificaciones de una forma mucho más precisa y controlada.

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