30/4/2008

Nota de la Universidad Politécnica de Madrid

Plant Response Biotech, nueva empresa española de biotecnología agraria

Nace Plant Response Biotech, una empresa creada por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, capaz de producir “vacunas” para prevenir enfermedades de las plantas o fabricar biocombustible a partir de lignocelulosas. El proyecto fue premiado en la IV Competición de Creación de Empresas de la UPM por las innovadoras soluciones que propone.

29.04.08. Dos investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), Antonio Molina Fernández y Pablo Rodríguez Palenzuela, han creado la empresa Plant Response Biotech para dar respuesta a las necesidades técnicas y científicas del sector agroalimentario, biotecnológico y bioenergético.

Su principal objetivo es investigar y desarrollar nuevas estrategias de protección vegetal, eficaces y respetuosas con el medio ambiente. Además, Plant Response Biotech trabaja en la fabricación de biocombustibles a partir de la transformación de materias primas que no compiten con la alimentación humana o animal. También ofrece servicios de consultoría en I+D+I a otras empresas, privadas ó públicas, de estos sectores.

La filosofía de Plant Response Biotech está íntimamente ligada al desarrollo sostenible. Por ello, explica Pablo Rodríguez Palenzuela, profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la UPM, se parte de la premisa de que “la respuesta a los retos presentes y futuros de la Agricultura y la Biotecnología se encuentran en las propias plantas, que son la base para el desarrollo de nuevas tecnologías de menor impacto sobre el medioambiente. Esto hace que los productos que ofrecemos sean compatibles tanto con la agricultura ecológica como con la agricultura integrada, sometida a un mayor control cualitativo, químico y medioambiental”, concluye.

Cuando las plantas perciben la presencia de un potencial patógeno en su superficie activan un mecanismo de defensa. “En Plant Response Biotech -explica Antonio Molina Fernández, también profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la UPM- provocamos un estado de alerta en las plantas antes de que estén expuestas a ese patógeno y por lo tanto al desarrollo de una infección”. “De esta manera, continúa Molina, se consigue que la resistencia de la planta sea mayor y el desarrollo de la enfermedad se mitigue. Se trata, pues, de “vacunar” a la planta para potenciar sus defensas”.

Plant Response Biotech desarrolla también fungicidas verdes a partir de compuestos producidos por las propias plantas y de ese modo contribuye a mejorar la calidad de los alimentos reduciendo el uso de fungicidas e insecticidas y aportando beneficios notables para el medioambiente. Asimismo, investiga procesos de producción de bioenergía a partir de residuos lignocelulósicos. Su actividad como empresa consultora responde igualmente a una demanda del mercado español. El tamaño medio de la mayoría de las empresas de los sectores Agroalimentario y Biotecnológico dificulta que tengan sus propios departamentos de I+D. Sin embargo, Plant Response Biotech ofrece un servicio de consultoría integral que aporta soluciones eficientes a la medida de las necesidades de sus clientes.

El equipo de Plant Response Biotech ha sido galardonado con el segundo premio de la IV Competición de Creación de Empresas “ACTÚA-UPM”. Antonio Molina y Pablo Rodríguez-Palenzuela, son profesores de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid e investigadores del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (UPM/INIA).


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