28/2/2008

Determinados genes clave relacionados con la apertura de los estomas de las hojas y la tolerancia a la sequía

Genes que controlan un mecanismo de resistencia de las plantas al exceso de ozono en la atmósfera podrían estar también relacionados con la tolerancia a la sequía según investigadores de las universidades de San Diego (EEUU), Helsinki (Finlandia) y West (Reino Unido). En el estudio se determina además que una mayor concentración de dióxido de carbono en la atmósfera no significa necesariamente una mayor actividad fotosintética.

El trabajo es relativo al mecanismo genético que regula la apertura el cierre y apertura de los estomas, los pequeños orificios de las hojas por los que la planta intercambia gases con la atmósfera. La apertura y cierre de los estomas está relacionada con la respuesta a situaciones de estrés como con la actividad fotosintética.

El cierre de los estomas es una defensa de la planta, tanto cuado hay demasiado ozono, que daña las plantas, para evitar que éste penetre, como cuando hay sequía para perder menos humedad.

El descubrimiento de plantas resistentes al ozono fue llevado a cabo por la Universidad de Helsinki en plantas mutantes de Arabidopis thaliana. En este nuevo trabajo se ha encontrado el gen responsable de esta resistencia denominado SLAC-1 y se determinado su relación con el cierre de los estomas cuando se dan situaciones de estrés provocada por el ozono o por la sequía, así como en situaciones de alto nivel de dióxido de carbono.

La aplicación de estos conocimientos puede ser de la mayor importancia en la obtención de plantas agrícolas adaptadas a la sequía.


http://ucsdnews.ucsd.edu/newsrel/science/02-08Ozone.asp



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