18/2/2008

Avances en la tecnología para producir biobutanol

DuPont y la empresa energética BP han anunciado que su acuerdo de colaboración para producir y comercializar biobutanol mediante un proceso biológico está en avanzado estado de desarrollo y centrado en la producción tanto de 1-butanol así, como de otros isómeros de alto índice de octano como el 2-butanol y el isobutanol. Las compañías han demostrado que todos estos tipos de biobutanol se pueden mezclar con la gasolina en porcentajes elevados, sin que haya reducción del rendimiento de los motores

Como resultado de esta colaboración ya se ha registrado 60 patentes en las áreas de biologías, proceso de fermentación, química y usos del biobutanol. El objetivo del programa disponer en 2010 de un proceso de fabricación de biobutanol con un coste equivalente al del bioetanol.

El biobutanol tiene numerosas ventajas respecto al bioetanol, como mayor densidad energética, menor presión de vapor y volatilidad y mayor tolerancia a la contaminación con agua de las mezclas con gasolinas, lo que facilita mucho su distribución, almacenamiento y utilización. Asimismo se puede mezclar con gasolina en mayor porcentaje que el 10% que es el límite para el bioetanol sin que haya que modificar los vehículos.

La materia prima para su fabricación es la misma que actualmente se usa para el bioetanol (cereales, remolacha etc.) aunque en un futuro se espera poderlo fabricarlo también a partir de material celulósico, como paja, cañas, madera etc..

Una buena parte de las investigaciones de DuPont y BP sobre el biobutanol se están llevando a cabo en el Reino Unido en la alcoholera de la azucarera British Sugar que ha sido reconvertida de la fabricación de bioetanol al biobutanol.


http://www2.dupont.com/Media_Center/en_US/daily_news/february/article20080215.html



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