15/2/2008

Acuerdos para desarrollar nuevos OMG con ingeniería genética de precisión

La compañía DuPont y la empresa de biotecnología Precision BioSciences han anunciado un acuerdo para desarrollar para Pioneer Hi-Bred productos biotecnológicos para la agricultura, basados en la tecnología de edición de precisión dirigida de la nucleasa (Precision’s Directed Nuclease Editor; DNE)

Mediante la DNE se pueden construir meganucleasas capaces de cortar el ADN en sitios muy concretos, añadiendo uno o varios genes en loci específicos; silenciar genes nativos sin añadir material genéticos externo e incluso eliminar genes marcadores una vez desarrollado un OMG con la característica deseada.

La DNE podrá ser una importante herramienta para el desarrollo de cultivos con nuevas características, como mayor productividad, resistencia a plagas y enfermedades y tolerancia a la sequía.

Una meganucleasa es una proteína que identifica y corta zonas específicas del ADN, igual que las enzimas de restricción comúnmente utilizadas en la ingeniería genética, pero con la diferencia de que las meganucleasas reconocen más pares de bases (18 -24 pares de bases). Esto significa que las meganucleasas pueden afinar mucho más su actividad, ya que una secuencia concreta de más de 18 pares de bases de bases es prácticamente única dentro de un genoma. El uso de meganucleasas supone poder hacer modificaciones genéticas, como modificación, adición o eliminación de genes, de forma mucho más precisa que con la técnica que se viene utilizando hasta ahora.


http://www.precisionbiosciences.com/



Otras empresas como la francesa Cellectis, derivada del Instituto Pasteur, han desarrollado también tecnologías de la meganucleasa que también podrá tener aplicación en agricultura, mediante acuerdos se han realizado con empresas como Bayer y BASF.

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