12/2/2008

Un estudio advierte del lado oscuro de los biocarburantes

Según un estudio de la Universidad de Minessota, recientemente publicado en Science, la producción de biocarburantes que conlleve el aumento de superficie agrícola y la destrucción de espacios naturales, no solamente no contribuye a mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero y el Cambio Climáticos, sino que además es incluso peor que utilizar combustibles fósiles.

El estudio documenta como la transformación de bosques, sabanas o cualquier otro ecosistema natural virgen en cultivos bioenergéticos emite una gran cantidad de dióxido de carbono al perderse una gran cantidad de materia orgánica al transformarse a la práctica agrícola. Los casos más estudiados son los de la deforestación de los bosques de Indonesia o Malasia, donde se produce el 86% del aceite de palma mundial, o el de la deforestación del Amazonas para producir soja.

Los autores concluyen que carece de sentido fomentar la actual producción de biocarburantes si el objetivo es paliar el Cambio Climático y proponen como alternativa una producción de biocarburantes a partir de materiales celulósicos que sean subproductos de cultivos alimentarios o de producciones de plantas perennes cultivadas en tierras marginales no aptas para la agricultura.


http://www1.umn.edu/umnnews/Feature_Stories/The_dark_side_of_biofuels.html



La producción de biocarburantes puede contribuir de forma directa a la destrucción de espacios naturales si se cultivan en esas tierras, pero también indirectamente si estos espacios se roturan para cultivo alimentarios y se cultivan bioenergéticos en otras tierras que podrían haberse dedicado a la alimentación

No solo la producción de biocarburantes, sino también la gran demanda de alimentos son factores que tienden a aumentar la superficie agrícola y a destruir espacios naturales, lo que pone una vez más de manifiesto la necesidad de lograr aumentos en la productividad de las tierras actualmente en cultivo.

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