4/2/2008

Producción de cuajo lácteo en plantas de cártamo OMG

La empresa de biotecnología canadiense SemBiosys y el Instituto de Agrobiotecnologia Rosario (INDEAR) de Argentina han anunciado un acuerdo para estudiar el desarrollo de la producción de cuajo recombinante producido en plantas de cártamo OMG. El objetivo es la producción de cuajo en estas plantas, con alta calidad y a un coste mucho menor que los métodos empleados actualmente.

El cuajo es el aditivo que se utiliza para cuajar la leche y producir el queso y está compuesto principalmente por la enzima quimosina, que se produce en el estómago de los terneros lactantes. El método tradicional de obtención de cuajo es extraerlo de la mucosa gástrica de terneros sacrificados, aunque existen substancias coagulantes de origen vegetal, microbiano o sintético.

No obstante, una gran parte del cuajo que se utiliza en el mundo se produce ya actualmente en microorganismo transgénicos, modificados genéticamente con un gen vacuno, que producen una proteína coagulante igual que la del ternero. Los quesos producidos con este cuajo no precisan etiquetarse en la UE como que contienen un ingrediente OMG, ya que el cuajo no se considera como un ingrediente sino como un aditivo, y estos están excluidos de la normativa sobre etiquetado de OMG.

La empresa SemBiosys está especializada en la transformación genética del cártamo para la producción de proteínas de valor añadido, como insulina y otras proteínas terapéuticas, productos de sanidad animal o de cuidado de la piel. También ha logrado variedades de cártamo OMG con aceite rico en omega-3 y en ácido linoleico conjugado (CLA).


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