8/1/2008

Confirmado un mecanismo clave en el transporte de azúcares en las plantas

Investigadores de la Universidad de Cornell (Nueva York, EEUU) han descubierto un importante mecanismo molecular relacionado con el transporte de los azúcares dentro de las plantas, desde la las hojas donde se producen, a las flores, frutos, raíces u otros tejidos.

El trabajo confirma la teoría del modelo de la trampa de polímeros formulado en 1991, que fue formulada por el mismo autor de este nuevo estudio, en la que se postuló que la sacarosa se difunde en las plantas a través de los vasos del floema, donde se combinan formando azúcares de cadena más larga y compleja. Estos azúcares polimerizados se acumulan en determinadas partes de la planta (semillas, tallos, raíces etc).

Para probar la teoría se han obtenido plantas OMG de la planta escrofulariácea Verbascum phoeniceum en las que se han silenciado genes cruciales en la polimerización de la sacarosa, observándose que en ese caso los azúcares volvían a las hojas en lugar de acumularse en otro sitio, y que al haber exceso de sacarosa en las hojas la fotosíntesis se ralentizaba, lo contrario que sucede cuando están bajas de azúcar.

Estos conocimientos básicos de fisiología vegetal pueden ser cruciales para en un futuro próximo obtener plantas agrícolas con una mayor eficacia fotosintética, lo que haría a los cultivos más productivos y con mayor capacidad de secuestrar el dióxido de carbono atmosférico.


http://www.news.cornell.edu/stories/Dec07/McCaskillPhloem.kr.html



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