12/12/2007

Más ayudas en EEUU a investigación en biocarburantes de segunda generación

El Departamento de Energía de EEUU (DOE) ha anunciado ayudas por valor de 7,7 millones de dólares a cuatro proyectos de investigación y desarrollo en la producción de biocarburantes por conversión termoquímica de biomasa. Estas ayudas suponen un 50% de las inversiones, debiendo las industrias beneficiarias aportar otro tanto.

En lo que va de año, el DOE ha concedido ayudas por 1.000 millones $ en diversos proyectos de I+D+i relacionados con los biocarburantes, dentro del propósito de la administración Bush de conseguir una producción rentable de biocarburantes celulósicos 2012.

El bioetanol celulósico es el fabricado a partir de materiales como paja, madera, caña, residuos y en general cualquier tipo de biomasa vegetal con alto contenido en celulosa, que es la más abundante en el planeta. Actualmente hay dos tecnologías principales para poder obtenerlo, totalmente distintas en su concepción; la enzimática y la termoquímica.

La vía enzimática se basa en una degradación eficiente de la celulosa en azúcares simples que se fermentan en bioetanol; mientras que la termoquímica se basa en la pirólisis (descomposición por el calor en ausencia de aire) gasificación y posterior creación de biocarburante sintético, que puede ser de tipo ligero (similar a gasolina) o pesado (similar a gasoleo) a voluntad.


http://www.energy.gov/news/5757.htm



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