27/11/2007

Identificadas enzimas que permiten a las termitas digerir la madera

El Departamento de Energía de EEUU, el Instituto de Tecnología de California, la empresa de biotecnología Verenium y varias empresa de bioenergía han anunciado un estudio metagenómico en el que se ha logrado la identificación de un gran número de genes relacionados con la degradación de la madera dentro del tubo digestivo de las termitas, algo que se considera un conocimiento de gran utilidad para conseguir la producción económica de biocarburantes de segunda generación.

Los microorganismos que viven simbióticos dentro de las termitas producen enzimas que catalizan el proceso de romper el material lignocelulósico que compone la madera. Las termitas tienen varios estómagos, cada uno con una comunidad de microorganismos diferente. La mayor parte de las bacterias son de los linajes treponemes y fibrobacter.

Una vez conocidos los genes responsables de la degradación de la madera, el próximo trabajo es determinar las rutas metabólicas que generan las estructuras genéticas, así como sintetizar las enzimas celulósicas.

La Metagenómica o Genómica Medioambiental la aplicación de las moderna técnicas genómicas al estudio de comunidades de microorganismos directamente en su medio ambiente natural, sin necesidad de aislamiento y cultivo de las especies individuales. La metagenómica consiste en el análisis de ADN de diversas fuentes medioambientales, como el suelo, el agua, la flora intestinal de una especie, etc.


http://www.jgi.doe.gov/News/news_11_21_07.html



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