20/11/2007

Polen estéril de maíz OMG

En un trabajo científico se transformaron genéticamente plantas de maíz para contener un gen de trigo Glu 1-Dx5 que codifica la glutenina de alto peso molecular, una proteína que es un componente básico del gluten, el complejo proteico que da a la harina del trigo su característica de fuerza y elasticidad que permite que sea panificable.

En la evaluación inicial de las plantas transformadas, los científicos se encontraron con la sorpresa de que el fragmento insertado mostraba una herencia solo materna en los cuatro eventos que habían sido caracterizados, lo que significa que el polen que llevaba este transgen era estéril, lo que es una característica tiene un gran interés en la producción comercial de OMG, ya que evita el problema comercial de la “impurificación” de otros cultivos.

Las plantas de maíz heterocigóticas respecto al transgén emiten polen normalmente, pero solo la mitad que no lo lleva es viable. La otra mitad sí que es fértil y es suficiente para que el cultivo se fecunde. No esta claro porque el fragmento de ADN que codifica la glutinina tiene este efecto gametocida, ya que se trata de un proteína que en el trigo se acumula en el endospermo del grano y que en principio nada tiene que ver con el polen, donde no es detectable.

El que los transgenes se hereden solo de forma materna es una estrategia que puede ser válida para prevenir la polinización cruzada de los OMG y las “impurificaciones” que pudiera causar, pero desafortunadamente esta tecnología solo está disponible de forma muy limitada a unas pocas especies y no ha sido ensayada de forma rutinaria en el caso del maíz.


http://www.isb.vt.edu/news/2007/news07.nov.htm#nov0704



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