18/10/2007

Nota de Arcadia Biosciences

Arcadia dispuesta a reducir los gases de efecto invernadero provenientes de la agricultura en Australia

Se esperan beneficios ambientales y rendimiento más alto en el cultivo, gracias a la colaboración entre EEUU y dos organizaciones australianas de investigación y de desarrollo.

Davis (California) 17 de octubre de 2007 –La compañía estadounidense Arcadia y dos organizaciones australianas de investigación: el Centro australiano de Genómica Funcional - ACPFG y la agencia nacional de investigación científica e industrial – CSIRO a través de Food Futures Flagship, firmaron un acuerdo trilateral para desarrollar y comercializar diferentes variedades de trigo y cebada usando menos abono nitrogenado. El programa común se apoyará en la tecnología ‘Nitrogen Use Efficiency’ (NUE) de Arcadia y las investigaciones de ACPFG y CSIRO.

Según el acuerdo, ACPFG y CSIRO realizarán investigaciones y manejarán la comercialización de los productos de trigo y de cebada NUE en Australia. Arcadia realizará investigaciones y comercializará los nuevos productos en el resto del mundo. Arcadia detiene los derechos de licencia de su tecnología, y entre los tres se repartirán los ingresos de venta del producto. Se estima que las variedades de trigo y de cebada NUE serán comercializadas antes de 2016.

El trigo es el cultivo agrícola más importante del mundo, con 212 millones de hectáreas, de los cuales 11 millones de hectáreas están en Australia. El abono nitrogenado es una de las claves para lograr un alto rendimiento de trigo y representa un coste de producción significativo para los agricultores. De manera general, el trigo utiliza más abono nitrogenado que cualquier otro cultivo, contando con aproximadamente 30% del uso total de abonos nitrogenados. El trigo y otros cultivos absorben normalmente menos de la mitad del nitrógeno aplicado. Gran cantidad del nitrógeno no absorbido termina en canales, contribuyendo a la falta de oxigeno en el mar, o se difunde en forma de óxidos nitrosos, un gas de efecto invernadero altamente potente.

La agricultura es el segundo contribuidor industrial más grande de gases de efecto invernadero, sobrepasa el sector de transporte y sólo es superado por los sectores de electricidad y de energía. Según el informe Stern sobre la economía del cambio climático de 2006, la tierra es capaz de absorber cerca de 5 mil millones de toneladas métricas de CO2 al año. La agricultura por sí sola es responsable de cerca de 5.6 mil millones de toneladas métricas de CO2 anualmente y el abono nitrogenado contribuye de manera significativa a las emisiones totales agrícolas.

La tecnología ‘NUE’ de Arcadia permite a las plantas utilizar el abono nitrogenado de manera eficaz, contrariamente a los cultivos convencionales. Como el trigo NUE requiere menos abono nitrogenado para la producción, los agricultores beneficiarán de costes reducidos y rendimientos más altos, haciéndolas más competitivas. Al mismo tiempo, se espera que el medio ambiente también beneficie de manera significativa de la reducción de emisiones de gas de efecto invernadero y de la contaminación del agua.

"Esta tecnología podría representar un avance importante para la agricultura australiana" comentó Michael Gilbert, Director General de ACPFG. "Los costes del abono nitrogenado han sido muy inestables y las ventajas ambientales que obtendremos al disminuir su uso, serán irresistibles para la industria australiana agrícola. Arcadia es una compañía excepcional y estamos muy contentos de trabajar con ella, además esta cooperación fortalecerá nuestra relación con CSIRO."

“La investigación de nuevos cereales de CSIRO, la tecnología NUE de Arcadia y la investigación de alta calidad de ACPFG son una alianza perfecta," señaló Dr. Bruce Lee, Director de Food Futures Flagship de CSIRO. "La experiencia y el ingenio de cada organización ha dado como resultado, una colaboración internacional altamente eficaz con oportunidades significativas.”

ACPFG y CSIRO son unos socios ideales para desarrollar la tecnología NUE aplicada en el trigo y la cebada" comentó Eric Rey, Presidente y CEO de Arcadia. "Cada organización tiene sus propias capacidades de investigación y de desarrollo y su presencia en Australia, uno de los productores de trigo más importante en el mundo, presenta ventajas significativas. El desarrollo y la comercialización de trigo y de cebada NUE permitirá a agricultores aumentar su eficacia productiva reduciendo los costes. Además esto favorecerá al medio ambiente."
Las pruebas de terreno hechas por Arcadia durante cinco estaciones en varias regiones de EEUU, demostraron que el cultivo NUE alcanzó rendimientos más altos usando la mitad de abono nitrogenado


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