11/9/2007

La expansión del bioetanol en EEUU cambia la faz del sector agrícola

La gran expansión del bioetanol de maíz en Estados Unidos, incentivada por los altos precios de la energía y las políticas energéticas, está motivando grandes cambios en la agricultura norteamericana y mundial. Un reciente artículo de la revista bimensual Amber Waves del Servicio de Economía Agraria del Departamento de Agricultura de EEUU (USDA) analiza este importante fenómeno.

La expansión del bioetanol en EEUU no es la causante principal de los actuales precios de los cereales, ya que el mayor consumo se ha visto compensado con una mayor producción, al menos en este año. Sin embargo, no cabe duda de que las perspectivas de un consumo aun mayor en años venideros es un importante factor de fortaleza de los precios internacionales de los cereales. Además ha afectado indirectamente a otros cultivos, como oleaginosas o algodón ya que una gran parte de la expansión del cultivo del maíz se ha hecho a su costa.

La producción de bioetanol de maíz ha aumentado en 1.000 millones de galones en 2006, alcanzando los 5.000 millones y se espera que se llegue a los 10.000 millones en 2009.

Los factores de este crecimiento son los altos precios del crudo, los incentives económicos a la expansión de la producción, incluyendo la sustitución por etanol del aditivo MBTE y incorporación obligatoria, Los impuestos federales también favorecen al bioetanol con una detasación de 51 céntimos de dólar por cada galón de bioetanol que se mezcla con gasolina.

La consecuencia de todo esto es un boom espectacular de la capacidad productora, con un gran impacto en el sector agrícola, que es directo sobre el maíz e indirecto sobre otros cereales, oleaginosas y otros productos agrícolas y ganaderos.

El artículo de Amber Waves se puede ver en:


http://www.ers.usda.gov/AmberWaves/September07/Features/Ethanol.htm



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