29/6/2007

Arroz transgénico que es una vacuna contra el cólera

Investigadores de la Universidad de Tokio han obtenido plantas de arroz transgénicas que producen la toxina B del cólera y que podrían ser utilizadas como vacuna contra la enfermedad con grandes ventajas sobre las vacunas tradicionales, como menor coste de producción y una mayor facilidad de transporte, conservación y administración.

La vacuna del cólera es muy sensible al calor y debe mantenerse en una cadena de frío, que en muchos casos es inexistente en los sitios donde hace falta, que suelen coincidir con los más pobres del planeta. La posibilidad de llevarla en granos de arroz eliminaría en gran medida este problema.

Además en experimentos con animales de laboratorio se ha visto que es posible suministrar los granos de arroz OMG por vía oral sin que se descomponga la vacuna en el estómago absorbiéndose en el intestino y protegiendo contra la enfermedad, algo que no se puede hacer con la vacuna tradicional, que al ser digerida por vía oral forzosamente hay que inyectarla a los pacientes.

El cólera es una enfermedad aguda, diarreica, provocada por una infección intestinal por la bacteria Vibrio cholerae. La infección generalmente es benigna pero, a veces, puede ser grave, caracterizada por diarrea acuosa profusa, vómitos y entumecimiento de las piernas. Aunque el cólera es actualmente poco usual en los países desarrollados es común en muchos países en desarrollo, sobre todo donde existen condiciones sanitarias deficientes.


http://www.economist.com/science/displaystory.cfm?story_id=9333426



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