27/6/2007

Proyecto para determinar los genes responsables de la producción del biogás

Investigadores de la Universidad de California (Davis) están tratando de secuenciar genomas de microorganismos individuales capaces de producir gases como metano e hidrógeno a partir de la descomposición de la materia orgánica.

El biogás que se produce a en digestores anaeróbicos partir de restos vegetales o animales se puede utilizar para producir energía eléctrica, o licuado como biocarburante en vehículos especiales. Sin embargo se conoce poco sobre los organismos capaces de producir este biogás, cuyo rendimiento podría mejorar enormemente con el conocimiento de los procesos biológicos y organismos más eficaces.

El biogás se produce típicamente a partir de residuos animales. De hecho las mayores plantas están en zonas ganaderas. No obstante, se puede producir también a partir de residuos vegetales o de residuos urbanos, incluyendo aguas residuales. La Universidad ha montado una planta piloto que convierte residuos de restaurantes y cafeterías en 300.000-600.000 litros diarios de biogás, una cantidad suficiente para el consumo doméstico de 80 hogares.

El estudio de los microorganismos individuales responsables es muy dificultoso ya que se trata de comunidades muy complejas en los que es difícil obtener individuos aislados. El proyecto pretende determinar cuales son los microbios y genes principales en el proceso en diferentes condiciones de temperatura y acidez.


http://www.technologyreview.com/Biotech/18937/



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