29/5/2007

Próximamente, plantas de hoja ancha tolerantes al herbicida dicamba

La Universidad de Nebraska-Lincoln (UNL) ha anunciado haber conseguido definitivamente la transformación genética de plantas agrícolas con un gen que confiere a las plantas de especies de hoja ancha tolerancia al herbicida dicamba. La UNL lleva doce años trabajando en la tolerancia al dicamba utilizando un gen bacteriano en un proyecto en que colabora la empresa de biotecnología Monsanto.

Los científicos de la UNL han identificado y aislado el gen de la bacteria Pseudomonas maltophilia que confiere resistencia, transformado plantas agrícolas de varias especies, con la interesante variante de que se ha podido también transferir también al material genético a los cloroplastos confiriendo también tolerancia al herbicida. Esto significa que una posible planta OMG así transformada tendría la característica sin que esta se diseminase por el polen, evitando el posible problema comercial de poder “impurificar” las plantas que comercialmente se valorasen más por no contener trazas de OMG.

El dicamba (3,6-dicloro-2-ácido metoxibezoico) es un herbicida activo contra plantas de hoja ancha de la familia de las fitohormonas sintéticas, similar al 2,4 D, de bajo coste, muy baja persistencia en el suelo y muy baja toxicidad para animales. Hasta ahora se utiliza en cultivos de cereales, siendo su uso muy problemático en plantas de hoja ancha, como algodón, soja o colza por su fitotoxicidad para las dicotiledóneas.

La próxima existencia de plantas tolerantes a dicamba significa que los agricultores tendrán mas opciones para poder utilizar la tolerancia a herbicida, pudiendo rotar los productos reduciendo la posibilidad de malas hierbas tolerantes. No se espera que se comercialicen plantas tolerantes a dicamba antes del comienzo de la próxima década.


http://ianrnews.unl.edu/static/0705241.shtml



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