18/5/2007

Bypass de la fotorespiración mediante ingeniería genética que hace plantas más productivas

Científicos de la Universidad de Aaachen (Alemania) han obtenido plantas de la planta modelo Arabidopsis thaliana trasnformadas genéticamente con cinco genes de la bacteria E.coli, de forma que se realiza un bypass en una de las rutas metabólicas de las fotorespiración.

Las plantas modificadas crecen más deprisa, producen más biomasa, tanto en las raíces como en la parte aérea y tienen un contenido mayor de azúcares solubles.

Los genes codifican los genes glicolato deshidrogenasa, glicolato carboligasa y aldehidotartronico reductasa, lo que permite a la planta convertir directamente glicolato a glicerato haciendo más eficaz la fotosíntesis de la planta.

Este mecanismo se podría utilizar para mejorar la productividad de las plantas agrícolas con metabolismo fotosintético C3, como son el arroz y los cereales paja.


http://www.nature.com/nbt/journal/v25/n5/abs/nbt1299.html



Las plantas C3 son las que el primer compuesto orgánico fabricado en la fotosíntesis tiene 3 átomos de carbono, mientras que las plantas C4 son las que este compuesto tiene 4 átomos de carbono. Existe un tercer tipo muy minoritario, denominado CAM, combinación del C3 y C4, al que pertenecen algunos cactus y plantas crasas.

El 85 % de las plantas son del tipo C3 y solamente el 15% del tipo C4. Estas últimas son más propias de climas cálidos, como el maíz o la caña de azúcar, y tienen una mayor eficacia energética en la fotosíntesis.

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