9/3/2007

Modificación genética que permite modificar el grado de saturación de los aceites

El Departamento de Energía de EEUU ha obtenido plantas de Arabidopsis thaliana transformadas genéticamente, cuyas semillas producen un aceite mucho más saturado y de cadena más corta que las plantas convencionales.

Las plantas oleaginosas de clima templado producen normalmente un aceite con moléculas de cadenas más larga y más insaturado, mientras las oleaginosas tropicales, como el coco y la palma, producen los llamados aceites láuricos, más saturados y de cadena larga.

La modificación se basa en la interferencia del ARN (RNAi) que afecta a la enzima KASII. Esta enzima añade dos carbonos a las cadenas de ácidos grasos. Los aceites de clima templado tienen predominantemente cadenas grasas de 18 carbonos insaturados, mientras que los tropicales cadenas de 16 carbonos saturados.

A efectos del consumo humano, los aceites de clima templado son mejores, por el carácter más saludable de las grasas insaturadas, pero las grasas de tipo tropical tienen otras propiedades que las hacen más atractivas para determinados usos industriales y agroalimentarios. Además el mismo proceso de ingeniería genética se puede utilizar a la inversa, haciendo que las grasas sean aun más insaturadas.


http://www.pnas.org/cgi/content/abstract/0611141104v1



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