8/3/2007

Tomates OMG ricos en folato

Investigadores de la Universidad de Florida han creado tomates transgénicos que contienen 25 veces más folato que los tomates convencionales y siete veces más que las verduras de hoja consideradas como la mayor fuente de folato, espinaca, acelga), así como las lentejas y guisantes.

Una posible deficiencia de folato durante el embarazo, sobre todo en su primera parte, está relacionada con deficiencias graves en el desarrollo de la medula espinal del bebé, como espina bífida o anencefalia.

En los países desarrollados se recomienda normalmente a las mujeres embarazadas el consumo de píldoras de ácido fólico, que es la forma sintética del folato. Sin embargo esto no es viable en muchos casos en los países en desarrollo, debido a su coste y a la inexistencia de redes de distribución. En estos casos un alimento biofortificado a través de la ingeniería genética representaría una alternativa real para suministrar el folato a las mujeres embarazadas.

La transformación genética consiste en la inserción en el tomate de dos genes la planta Arbidopisis thaliana. Los tomates transformados contienen suficiente folato para ser suficientes 100 gramos para una dosis diaria recomendada de una mujer embarazada, menos de un tomate mediano.


http://www.pnas.org/cgi/reprint/0700409104v1



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