14/2/2007

Necesidad de conseguir el bioetanol celulósico para una producción sostenible

En una intervención ante el Senado de EEUU, dos profesores del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachussets expresaron su opinión sobre el potencial de a producción de bioetanol y de los biocarburantes en general.

Ambos científicos expresaron su optimismo respecto a que los biocarburantes puedan suponer en un próximo futuro una parte substancial del consumo, aunque indicaron que para ello hace falta mucha más investigación.

La producción actual de bioetanol a partir de grano de maíz supone 20.000 millones de litros y representa consumir el 16% del maíz total. En el hipotético caso de que todo el maíz norteamericano se dedicara bioetanol, solo se sustituiría un 4-5% del combustible líquido total.

Para una producción bioetanol sostenible es imprescindible desarrollarla a partir de otras materias primas, como el material vegetal celulósico, una tecnología que aun no está disponible y que según los investigadores del MIT podría tardar unos 10-15 años en estar a punto a nivel comercial.

Las principales tecnologías que habría que conseguir tienen relación con la biotecnología y la ingeniería genética, y son las siguientes:

- Cultivos que puedan producir una cantidad de biomasa, con alto rendimiento por hectárea, en las proximidades de las fábricas de biocarburantes.

- Microorganismos que puedan degradar eficientemente los azúcares de la biomasa (pentosas y hexosas).

- Concentrar en un único microorganismo la capacidad de degradar la celulosa y la fermentación de los azucares simples en bioetanol.


http://web.mit.edu/newsoffice/2007/biofuels.html



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