15/12/2006

El conocimiento del metabolismo de las plantas, clave para incrementar los rendimientos

Investigadores del Instituto de Investigaciones Agrarias de Francia (INRA), en colaboración con otros de Reino Unido, España y Japón han publicado un importante trabajo sobre los papeles que desempeñan determinadas isoenzimas del maíz en el metabolismo del nitrógeno en la planta.

La comprensión del mecanismo de asimilación del nitrógeno por parte de las plantas es de máxima importancia para mejorar los rendimientos agrícolas y optimizar el aporte de fertilizantes, lo que además tiene una gran relevancia en cuanto a preservar el medio ambiente.

Los científicos han estudiado el papel de la isoenzimas glutamino sintetetasa que codifican los genes Gln1-3 y Gln1-4, investigando las mutaciones de los mismos sobre el desarrollo de los granos del maíz. Los mutantes con reducida actividad de la enzima producen granos con menos tamaño en el caso de un gen y menor número de granos en el otro. El doble mutante tiene menos granos y más pequeños. En ningún caso se ve afectado el tamaño y porte de la planta, lo que sugiere que estos genes solo afectan al fruto.

La sobreexpresión de uno de los genes, Gln1-3, provoca un aumento del número de granos de un 30%.

El trabajo muestra la gran relación existente entre el metabolismo del carbono y el del nitrógeno y el que este último es fundamental en la optimización de los rendimientos.


http://www.plantcell.org/cgi/rapidpdf/tpc.106.042689v1



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