23/11/2006

Modificación genética del sorgo por inducción de mutaciones de precisión

La Fundación del Sorgo Norteamericana (National Grain Sorghum Producers Foundation) y la empresa de biotecnología Cibus LLC han anunciado un acuerdo para el desarrollo de nuevas variedades de sorgo mediante una tecnología genética denominada Rapid Trait Development System (RTDS™), que no implica insertar genes, y no es por tanto considerada como modificación genética a efectos de restricciones comerciales.

Según el presidente de Cibus, la tecnología RTDS puede reproducir algunas de características de valor agronómico de los OMG actuales, como tolerancia a herbcida, sin tener que recurrir a la ingeniería genética.

El RTDS consiste en una técnica concreta de provocar mutaciones artificiales de forma dirigida, en lugar de al azar como en la mutagénesis clásica. La tecnología utiliza el propio sistema de reparación genética de la planta, sin integración alguna de material genético externo y permaneciendo el gen modificado en su lugar nativo.


http://www.cibusllc.com/press2.html



¿Por qué las modificaciones genéticas insertando genes son consideradas potencialmente inseguras y las basadas en mutaciones no, a pesar de que no existe una razón objetiva para considerar que una sea más segura que otra?. La verdad es que la cuestión es bastante arbitraria y basada en gran parte en el prejuicio de las supuestas bondades de “lo natural” frente a “lo artificial”. Se supone que teóricamente el mismo resultado que el obtenido por las mutaciones artificiales se podría haberse dado al azar por la naturaleza, aunque esto sea extremadamente improbable.

La realidad es que las mutaciones artificiales son más aceptadas políticamente debido en gran medida a que es una técnica muy anterior a la influencia política de las posturas antibiotecnología. Es más que probable que si hubiera surgido en tiempos más recientes hubiera tenido el mismo tratamiento político que los OMG.

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