8/11/2006

El arroz dorado de segunda generación sería un arma de gran eficacia para salvar la vida de miles de niños en los países más pobres

Según un estudio de científicos de Alemania y la India, publicado en Nature, el uso del arroz transgénico “Golden Rice 2” sería un método efectivo y asequible para reducir de forma significativa el problema de carencia de vitamina A, que solamente en la India causa la muerte de 70.000 niños cada año y una pérdida estimada de 2,3 millones de años de vida a la población. En el mundo, según la OMS entre 250.000 y 500.000 niños se vuelven ciegos cada año por este problema alimentario, de los cuales más de la mitad mueren al cabo de otro año.

En una proyección “optimista” de amplia difusión del “Golden Rice 2”, la carencia de vitamina A se reduciría en un 59%, mientras que en un escenario “pesimista” en un 9%. No obstante se señala que incluso en el caso pesimista, el coste de salvar un año de vida ajustado (DALY) con este arroz OMG sería de 20$, frente a los 134-599 que cuesta con métodos convencionales de suplementación con vitamina A.

El Arroz Dorado de segunda generación o “Golden Rice 2” son plantas de arroz transformadas genéticamente para un mayor contenido en provitamina A (Beta caroteno) en el endospermo, que añaden un gen psy de maíz a los dos genes insertados el arroz dorado original, provenientes de la bacteria Erwinia uredovora. El resultado es un arroz que tiene mucho más contenido en provitamina A (32 veces más) que el arroz dorado inicial obtenido por el científico suizo Ingo Potrykus.

Según la asociación humanitaria para el desarrollo del Golden Rice, esta tecnología no es por si misma una panacea peor su pone una herramienta muy importante para la lucha contra la desnutrición, que se debe combinar con el uso de complementos alimentarios y otras medidas.


http://www.nature.com/nbt/journal/v24/n10/full/nbt1006-1200b.html

http://www.goldenrice.org/



Las organizaciones activistas antibiotecnología, y en particular Greenpeace, han sido siempre muy beligerante con el Golden Rice ridiculizándolo en varias ocasiones y afirmando que no es más que un invento de las multinacionales globalizadoras para vender su, a su juicio, perversa tecnología, a la que se oponen por motivos ideológicos.

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