8/11/2006

La mejora genética del maíz marca la diferencia en la calidad de vida de los agricultores de subsistencia en África

El uso de variedades de maíz mejorado genéticamente para una mayor productividad y calidad nutricional está marcando una gran diferencia en el nivel de vida en los agricultores de subsistencia africanos, según el Centro Internacional de mejoramiento del Maíz y el Trigo (CIMMYT).

Las variedades de maíz desarrolladas en Kenya por el CIMMYT y el Instituto de Investigación agraria de Kenya (KARI) cultivadas en pequeños agricultores de media hectárea no solo son más productivas que las tradicionales, sino que además son más ricas en aminoácidos esenciales lisina y triptófano. El destino principal de este maíz es la alimentación de familias donde el maíz es alimento principal y en als que la disponibilidad y calidad del maíz es sinónimo de disponibilidad y calidad de su propia alimentación.

El CIMMYT y el KARI están trabajando ahora en variedades que además sean resistentes a plagas y a al sequía orientadas también hacia estos agricultores de subsistencia. Estos programas cuentan con financiación de la Agencia de Desarrollo de Canadá (CIDA).


http://www.cimmyt.org/english/wps/news/2006/aug/QPM-Embu.htm



Esto no hace más que conformar el gran potencial de la mejora genética de los cultivos, conocido desde hace años, y que es independiente de las técnicas de mejora que se utilicen. Jonathan Swift escribió, con palabras que atribuye al rey de Brobdingnag en una de sus obras, que la ciencia es de mayor utilidad que la política: "quien pudiera hacer crecer dos espigas de grano o dos briznas de hierba en un trozo de terreno donde anteriormente sólo crecía una, merecería el agradecimiento de la humanidad y haría un servicio más substancial a su país que toda la casta de políticos juntos".

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