11/10/2006

Estrategia para lucha contra el paludismo con tomates transgénicos de colores

Investigadores de la Universidad de Carolina del Sur han propuesto un método para difundir vacunas contra el paludismo o malaria, que consistiría en utilizar tomates transgénicos, que tengan diferentes formas y colores según los antígenos de malaria que contengan, correspondientes a diferentes estados de la infección.

Una de las mayores dificultades en la lucha contra la malaria consiste en que el mecanismo de inmunidad frente a la enfermedad requiere de 10 a 15 antígenos, lo que es una grave dificultad para las vacunas convencionales que se están desarrollando, que no pueden administrase en una sola dosis debido a la competencia entre los diferentes antígenos. Es casi imposible inmunizar a millones de personas si para ello se requiere además de la logística del transporte, conservación y administración de las vacunas, tener que realizar varias aplicaciones a la misma persona con los distintos antígenos.

La estrategia propuesta es obtener diferentes tomates OMG que expresen cada uno de ellos antígenos distintos de la malaria, de forma que se puedan relacionar cada uno de ellos con diferentes formas y colores, siendo fácilmente identificables, pudiendo ser utilizados como vacunas comestibles, siguiendo una pauta sencilla.

La malaria, causada por el protozoo Plamodium falciparum es una de las enfermedades que más muertes causa en los países en desarrollo, afectando a 300-500 millones de personas al año, estimándose 3 millones de muertos anuales, de los cuales la tercera parte son niños. La escasez de medios económicos e infraestructura en las zonas endémicas de malaria es un problema principal en la lucha contra esta enfermedad.


http://dx.doi.org/10.1016/j.mehy.2006.04.079



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